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Corée du Sud : La légende du ventilateur fatal

Il existe une légende en Corée qui se transmet de génération en génération: celle de la mort causée par un ventilateur . Si vous dormez avec un ventilateur allumé dans une pièce fermée, vous pouvez en mourir. Lorsque j’étais enfant, les adultes qui m’entouraient me conseillaient toujours de ne pas fermer la porte et de ne pas laisser le ventilateur allumé pendant mon sommeil car je pouvais en mourir. Cela ressemble à une histoire d’épouvante, en plein été. Parfois, durant l'été, les journaux signalent que des gens sont morts dans une pièce fermée et qu’il y avait un ventilateur allumé à proximité de la victime. Quand j’ai grandi, des amis – non coréens – se sont moqués de mes croyances et j’en suis venue à douter qu’elles soient plausibles.

Selon Wikipedia, la “mort causée par un ventilateur” [en anglais] est une légende urbaine, originaire de la Corée du Sud et des blogueurs [en coréen] évoquent cette croyance.

Mais il est encore difficile de tirer un trait sur ce que l’on a cru toute sa vie.

어제 KBS에서 선풍기 틀어놓고 자는 것이 사망하지 않는다는 실험을 해서 대대적인 관심을 가지 것으로 압니다. 실험을 할 정도로 기존의 믿음을 뒤바꾸기는 참 어려웠습니다. 이전에 많은 학자들이 허구성을 지적한바도 있지만, 또 한편 자연스럽게 사실로 받아들였던 사람들도 많았습니다.

선풍기나 에어컨을 틀고 죽은 사람들은 왜 죽은 것일까?

과거 선풍기를 틀고 자면 저체온이나 약간의 진공상태, 산소 부족등으로 죽을 수 있다는 것은 과학적인 듯 보이지만 사실이 아니라는 것이 올해만 들어 여러 차례 지면과 티비를 통해 보도되었습니다. 그럼 해마다 뉴스에서 꽤 많은 사람들이 선풍기 틀고 죽었다고 나오는데 왜 죽은 것일까? 이들을 부검한 경험이 있는 의사를 포함해 많은 학자들은 우연히 동시에 있었던 일이라고 말하고 있습니다. 한마디로 까마귀 날자 배가 떨어졌다는 것입니다. 사망자의 대부분은 심근경색이나 뇌출혈, 뇌경색, 폐색전등 다른 질환이 있는 경우가 많았다고 합니다. 많은 학자들의 이러한 주장 역시 많은 사람의 믿음을 바꾸기에는 부족했습니다. 언론등을 통해 선풍기 사고 보도되는 사건들이 해마다 10-20건에 달했으니까요. 사망사건에 선풍기가 켜져 있으면 가장 먼저 의심하는 것이 선풍기로 인한 사고였습니다. 이런 현상은 올해에도 언론을 통해서 보도된 바 있습니다.[…] 작년 소비자 보호원에서는 여름철 5대 안전 사고 중 하나로 선풍기를 틀고 자면 안된다고 보도한 적도 있으며 많은 언론에서 그 위험에 대해 주의 할 것을 경고했으니 이런 현상은 매우 자연스럽게 자리 잡은 것이겠지요.

Hier, KBS (une chaîne coréenne) a démontré au travers d’une expérience que les gens ne mouraient pas à cause du ventilateur, même s'il fonctionnait pendant leur sommeil, ce qui a retenu l’attention de nombreuses téléspectateurs. Il est vraiment difficile de changer les croyances actuelles, c’est pourquoi cette expérience a été menée. Bien que certains spécialistes aient démontré que cette croyance était fausse, il semble que les gens y croient toujours.

Alors, pourquoi certaines personnes sont-elles mortes avec le ventilateur ou la climatisation en marche ?

Le fait que des décès puissent être dus à une température basse, au manque d’air et d’oxygène pendant que le ventilateur fonctionne semble scientifiquement recevable mais ne l’est en réalité absolument pas. Et cette année, certains journaux et chaînes télévisées ont même clarifié les choses à plusieurs reprises. Alors, pourquoi entend-on encore parler de gens qui sont morts avec le ventilateur allumé ? De nombreux spécialistes, y compris des médecins qui ont procédé à l’autopsie des victimes, ont déclaré qu'il s'agissait d'un hasard. La plupart des victimes ont succombé à un infarctus du myocarde, une hémorragie cérébrale, un accident vasculaire cérébral ou encore une embolie pulmonaire. Le verdict des spécialistes n’a néanmoins pas suffi à faire évoluer cette croyance. Selon les médias, il y aurait 10 à 20 décès causés par un ventilateur chaque année, y compris cette année […] L’année dernière, l’association des consommateurs coréens a même indiqué que l’une des cinq mesures de prévention était de ne pas allumer le ventilateur et de nombreux médias avertissent du danger. Il est donc naturel que les gens aient de telles croyances.

여러분은 ‘선풍기 살인마'에 대해서 어떻게 생각하십니까? 선 풍기 살인마라는 말은… 여름만되면 단골로 등장하는 뉴스가 있는데.. 다름아닌 밀폐된 방에서 선풍기를 틀고 자다가 사망했다라는 이야기입니다. 여러분은 이 뉴스 기사를 믿으시나요? 믿지 않으셔도 부모님께, 친구등으로 부터 조심하라는 이야기를 들어보셨겠죠? 이를테면 ‘선풍기 틀고 잘려면 얼굴쪽으로 하지말고, 창문을 꼭 열어두어라'라는 종류의 말들입니다. 그리고 믿든, 안믿든 우리는 대부분 그렇게 행동합니다. 선풍기에 의한 죽음에 이를 수 있다는 근거는 “산소부족에 의한 질식사” 혹은 “저체온증에 의한 사망”으로 알려져 있습니다. 그리고 일반적으로 “술에 취해서 잠이 들었다”라는 부제가 달려있죠. 신체의 변화를 감지하지 못할 만큼 말이죠. 대부분의 경우 신체는 주변환경의 변화에 대해서 즉각적으로 반응합니다. 하나 놀라운 사실은 이런 믿음을 우리만 가지고 있다는 사실입니다.[…]

# 정말 선풍기가 위험하다면…
만약 정말 우리가 믿었던 것처럼 선풍기가 그렇게 위험하다면, 무언가 강력한 규제가 필요합니다. 하지만 외국에서 선풍기에 의해 죽는 사람이 없는데, 우리나라에만 그런 사례가 보고 된다면.. 조치를 취하기 전에, 한번 우리가 가진 일상적인 믿음을 의심해봐야 합니다. 선풍기로 실제 죽음에 이르렀다면, 미국 같이 소송이 발달하는 나라에서는 선풍기를 만드는 회사는 살아남기 힘들꺼란 생각이 들지 않으시나요? 이 사건에 대해서 우리나라의 문제는, 일부 언론이나 보통의 사람들뿐 아니라 의사같은 전문가 집단마저도 선풍기가 실제 위험하다는 생각을 가지고 있다는 겁니다. 근거없는 주장의 재생산이 되는것이죠.[…]

때론 우리 모두가 당연하게 믿고 있는 어떤 사실이 정말 진실은 아닐 수도 있습니다. 그러니 결국 최소한 한번은 우리가 믿는 것들이 진실인지를 다시 한번 확인해봐야 합니다.

* 그럼에도 여름에는 선풍기를 틀 때, 꼭 창문을 열어놓으시라 권하고 싶습니다. 창문 닫으면 더워 죽을지 모르므로… ^^ 다른 이야기지만, 실제로 더운 여름에 소주를 만취상태로(더운 여름에 창문도 열 정신이 없을 정도로) 마시고, 누워서 자면 이 자체가 상당히 위험한 행동입니다. 선풍기는 있던 없던 상관없습니다. 선풍기를 틀때는 발쪽으로 하는건 밤새 바람을 맞은 얼굴이 붓지 않는데 도움이 됩니다.[…]

Que pensez-vous de ce « ventilateur tueur » ? [en coréen]
Chaque été, nous entendons la même histoire, celle de personnes mortes pendant leur sommeil dans une pièce fermée avec un ventilateur qui fonctionne. Vous y croyez ? Même si nous n’y croyons pas, je suis certaine que vous avez entendu vos parents et vos amis vous mettre en garde en vous disant par exemple : « Si tu veux dormir avec le ventilateur allumé, ne dors pas le visage face au ventilateur et veille à ce que la fenêtre soit ouverte. » Que nous y croyions ou non, nous suivons leurs recommandations. Ce qui prouve que l’on pourrait mourir à cause d’un ventilateur, ce sont les cas de « mort par asphyxie » et de « choc hypothermique ». Et parfois le fait de s’endormir après s’être énivré peut causer la mort car les victimes ne s’adaptent pas au changement de température du corps. Habituellement, le corps réagit aux changements environnementaux. Ce qui est surprenant, c’est que cette légende de la mort causée par un ventilateur n'existe qu'en Corée.
Si les ventilateurs sont aussi dangereux qu’on ne le pense, il devrait y avoir une réglementation stricte. Mais personne ne meurt à cause des ventilateurs dans les autres pays. Nous devrions alors douter de ce que nous croyons généralement. Si les ventilateurs causaient réellement la mort de certaines personnes, comment le fabricant de ventilateurs survivrait-il dans un pays où les procès sont aussi nombreux qu’aux Etats-Unis ? Le problème de notre pays, c’est que des professionnels, notamment des médecins, mais aussi des gens ordinaires et les médias semblent y croire. Ce sont des faits non fondés qui se reproduisent. […]
Parfois, ce en quoi nous croyons dur comme fer peut ne pas être vrai. Nous devrions donc vérifier, ne serait-ce qu’une fois, si ce que nous croyons spontanément est avéré ou non.
Quoi qu’il en soit, je vous conseillerais d’ouvrir les fenêtres lorsque vous dormez avec le ventilateur en marche en été. En fait, dormir en état d’ébriété l’été, quand il fait chaud, est un comportement très dangereux (les gens ivres n’ont peut-être même pas la présence d’esprit d’ouvrir la fenêtre). Peu importe que vous ayez ou non un ventilateur. Quand vous l’utilisez, dirigez-le vers vos pieds pour que votre visage ne soit pas enflé le lendemain. […]

On trouve ici une autre analyse [en coréen].

그래도 끄고 자는게 안심이 되더라구요. 닫고 자면 머리가 아파요. 하루에도 수십명씩 병사하고 자연사합니다. 여름에는 그중에 선풍기를 틀어놓는 사람이 있을뿐입니다. […]궁금한 건 북한에도 이런 이야기를 하는지 궁금하네요.[…]언제부터 이런 소리가 나오게 된걸까요? 매년 여름만 되면 빠지지 않고 언론에서도 선풍기 사망을 꼭 다루곤 하죠. 우리나라에 선풍기가 일반화된 시기가 언제일까요? 고도성장을 이룬 70년대 이후에 이런 펜데쓰가 언론에서 기사화되었을 겁니다. 군부정권하에서 석유 한방울 나오지 않는 나라에서 혼자 방안에 선풍기를 틀고 자는 것은 일종의 낭비로 보일수도 있었겠죠[…]
Peu importe ce qui est vrai, je préfère dormir sans ventilateur. En plus, cela provoque des maux de tête. Tous les jours, de nombreuses personnes meurent de maladies et de morts naturelles. L’été, seuls certains dorment avec le ventilateur allumé. Ce qui m’intéresse, c’est de savoir si les Coréens du Nord partagent cette croyance. […] D’où vient donc cette histoire ? Chaque été, les médias parlent de morts causées par des ventilateurs. Quand avons-nous commencé à utiliser couramment des ventilateurs ? Depuis la croissance fulgurante des années 70, les médias signalent ces morts. Dans un pays qui ne possède pas une seule goutte de pétrole, le gouvernement militaire actuel devrait considérer le fait de dormir avec un ventilateur comme du gaspillage. […]

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