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Kenya : Echo, la matriarche des éléphants d'Amboseli, n'est plus

Linoubliable Echo

L'inoubliable Écho

Écho, l'éléphante matriarche du mondialement célèbre Parc National d'Amboseli, est morte de ce que l’Amboseli Trust for Elephants (ATE) [en anglais, comme tous les blogs et sites cités] pense être à la fois l'âge et les conséquences de la sècheresse qui frappe depuis trois ans cette réserve du sud du Kenya, pauvre en nourriture.

Écho est morte à 14 heures le 3 mai 2009.  Elle s'était effondrée la veille, le samedi matin, et est restée à terre plus de vingt-quatre heures, incapable de se relever, avant d'expirer. “ Katito et Robert, de l'ATE, sont restés à ses côtés jusqu'au bout” a déclaré  Cynthia Moss à WildlifeDirect le 4 mai. Cynthia Moss se trouvait alors aux États-Unis, pour lever des fonds. Elle a interrompu son séjour aux États-Unis pour revenir au Kenya et être aux côtés du personnel de STE, très éprouvé, et pour observer comment la famille d'Echo affrontait ce deuil.

Quand Cynthia Moss a repéré Écho pour la première fois, en 1973, la famille de l'éléphante comptait 7 membres. Au jour de sa mort, 36 ans plus tard, Écho était la matriarche d'une famille de 40 éléphants qui pâturaient dans les plaines d'Amboseli, à l'ombre du majestueux Kilimanjaro.

Écho est peut-être la plus célèbre éléphante sauvage du monde, après être apparue dans différents documentaires. Le plus célèbre est le documentaire dans lequel elle a fait ses débuts, Echo of the Elephants, en 1993, produit par le département d'histoire naturelle de la BBC, et commenté par la spécialiste mondiale des éléphants, Cynthia Moss, avec le réalisateur Martyn Colbeck de la BBC derrière la caméra. Écho est ensuite apparue dans les documentaires suivants, dans ce qui est aujourd'hui connu comme la série documentaire ‘La trilogie d'Echo”.

La trilogie d'Echo comprend  Echo of the Elephants (1993), Echo of the Elephants: the next generation (1996), et, le plus récent,  Echo of the Elephants: the final chapter (2005). Tout récemment, Écho était également apparue dans un film sur le travail du documentariste Martyn Colbeck, An Eye for An Elephant.

D'après Cynthia Moss, la perte d'Echo affectera profondément sa famille.

“Aucun d'entre eux, à l'exception de sa sœur Ella, n'a jamais connu d'autre chef qu'Écho”

a rappelé Cynthia Moss dans un communiqué à  WildlifeDirect, également publié sur le site de l'ATE. La chercheuse observera comment les éléphants gèrent cette transition à Amboseli, au Kenya.

Écho a beaucoup apporté à la science, a également rappelé Cynthia Moss :

“ Pour nous, au sein du projet de recherche sur les éléphants d'Ambolesi, elle a été un sujet d'études inestimable, et nous a permis de faire de nombreuses observations sur le comportement des éléphants, l'autorité dans le groupe, la communication, les relations sociales et l'intelligence”. Mais  Écho n'a pas été seulement un sujet d'études.  “Elle était plus que cela. Elle était une présence quotidienne, presque une compagne pour nous tous. Elle nous a donné de la joie et nous a émerveillés”

Pour tous ceux qui ont connu Echo, il s'agit en effet d'une grande perte. Le  Dr Paula Kahumbu a demandé aux lecteurs du blog  Baraza d'allumer une bougie pour cette matriarche magnifique. Joyce Poole et Peter Granli ont évoqué les moments passés avec Echo durant leurs recherches sur la communication vocale des éléphants sur leur blog  Elephant Voices.

2 commentaires

  • Jambo,
    La mort de l’écho est très triste pour tous les nous qui aiment Parc National d’Amboseli.
    Nous espérons qu’il pleuvra très bientôt dans l’Amboseli et il y aura nourriture pour tous les animaux. Nous allons manquer l’écho pendant nos safaris-photos.
    Repos dans la paix ECHO.

    Michel KARIMI
    SPÉCIALISTE EN VOYAGE
    http://www.footsafarisafrica.com

  • bonjour a tous.tres beau documentaire sur echo et sa famille a la fois drole et emouvant,que devient la famille d’ echo, qui est la nouvelle matriarche, pourrions nous avoir de leur nouvelles, merci. encore une pensée emouvante pour echo, paix a son ame….

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