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Etats-Unis : 30 mosquées new-yorkaises en 30 jours

amanbassamAman Ali et Bassam Tariq, deux jeunes hommes de la ville de New York, voient s'approcher la fin de leur périple, à savoir la visite de “30 mosquées en 30 jours” [tous les liens sont en anglais], une aventure dont ils font le récit sur leur blog du même nom.

Leur projet de visiter et photographier l'intérieur des mosquées tout au long du mois saint du Ramadan (durant lequel les musulmans jeûnent de l'aube au crépuscule) a même attiré l'attention de la télévision locale new-yorkaise.

Le premier article de leur blog , lancé le 22 août, commence ainsi:

1ère journée: le voyage commence

Ce soir, mon ami Bassam Tariq et moi même avons eu une idée particulièrement hasardeuse : et si nous allions prier dans une mosquée différente chaque soir du mois du ramadan ? C'est comme cela que ce site a vu le jour …

Il y a, à New York, près de 600 000 musulmans d'un million de musulmans, d'horizons culturels et ethniques très variés.

Ce n'est pas très habituel de voir des gens visiter des mosquées d'obédiences différentes, mais Aman et Bassam (tous deux originaires d'Asie du sud-est) racontent qu'il ont été accueillis chaleureusement partout ou ils sont allés.

9ème jour: Masjid Aqsa (mosquée d'Afrique de l'ouest à Manhattan)

Aujourd'hui, j'ai décidé de rester dans mon quartier et de me rendre à Masjid Aqsa. La mosquée est à deux rues plus au sud de mon appartement, sur la 116ème et la rue Frederick Douglas. La communauté est majoritairement originaire d'Afrique occidentale. Cette partie de la ville est réputée pour abriter une grande partie de la communauté sénégalaise à New York.

Day 9: Masjid Aqsa (mosquée ouest-africaine à Manhattan)

De même que pour d'autres masjids à Manhattan, des vendeurs de rue encerclent l'entrée, y commercialisant de tout, des dattes de Madani jusqu'aux chaussettes Nike. L'un des marchands les plus intéressants proposait du poisson séché.

11ème jour: Masjid Al-Hikmah (mosquée indonésienne dans le Queens)

J'aime le peuple indonésien autant que j'aime sa nourriture. Pour rompre le jeûne, nous avons mangé des dattes et ce monsieur en tee shirt bleu servait une soupe indonésienne particulièrement bonne.

Day 11: Masjid Al-Hikmah (Indonesian mosque in Queens)

Il n'est pas toujours facile de dépasser les clivages culturels.

Bassam décrit franchement ses pensées le 12ème jour quand il eut à choisir entre deux mosquées de Brooklyn, l'une bengalaise, et l'autre d'Afrique de l'ouest.

Étant originaire d'Asie du sud, la mosquée bengalaise eut été le choix logique, mais encouragé par son ami, il opta pour plus de témérité.

12ème jour: Masjid Tawhid Inc. (mosquée d'Afrique de l'ouest à Brooklyn)

… Au premier abord, ça ne me parut pas si étrange. Ce n'est que quand je me suis demandé ce que l'assemblée pensait de ma présence parmi elle que j'ai commencé à me sentir mal à l'aise. Je me sentais comme un pique-assiette faisant intrusion — juste pour manger la nourriture qu'on me proposait — et pour ensuite filer à l'anglaise. Comme un mauvais exhibitionniste si vous voulez. Bien qu'il soit fort probable que personne dans le masjid n'ait ressenti cela, je me demande si quelqu'un s'est demandé: “Pourquoi n'est-il donc pas allé à la mosquée bengalaise?” Ce ne sont peut-être que mes propres peurs qui me font me poser cette question.

Masjid

22ème jour: Centre culturel islamique d'Albanie (Staten Island)

… La mosquée a son propre chef qui prépare le repas, qu'Allah le récompense pour son talent.

Albanian mosque food

Mais la nourriture n'est rien en comparaison de ce que nous avons vécu à la mosquée. Nous sommes restés assis avec de nombreux jeunes enfants, simplement à leur poser des questions sur leur communauté…

Albanian Islamic Cultural Center kids
… J'aime tout particulièrement voir les plus jeunes se rendre à la mosquée, non pas parce que leurs parents les y ont trainés, mais parce que cela leur plait vraiment. Ce sont ces enfants là qui me font être fier de la direction que prend dans ce pays la communauté musulmane dans son ensemble.

Le ramadan se termine le 19 septembre.

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