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Ghana : Des développeurs Web africains créent des jeux pour iPhone

[Les liens sont en anglais] Les développeurs Web Eyram Akorfa Tawiah du Ghana et Wesley Kirinya, du Kenya, sont les co-fondateurs de Leti Games, une start-up ghanaéenne qui développe des jeux pour iPhone et d'autres plateformes de jeu. Leurs noms deviendront bientôt familiers après le lancement du jeu iWarrior.

iWarrior on iTunes App Store

D'après Eyram Tawiah [le développeur] :

L’iWarrior est un jeu virtuel plein de sons et d'atmosphères africains. Avec un scénario simple mais intense, il vous place dans la situation de devoir protéger votre village contre les animaux les plus effrayants d'Afrique. Des éléphants énormes aux lions qui se camouflent et  des guépards agiles aux ridicules hyènes, entre autres, tous revivent leur vie sauvage sur votre iPhone ou IPod Touch.

Eyram a été formé à la KNUST (Université Kwame Nkrumah des Sciences et de la technologie) de Kumasi et à la Fondation Meltwater où il a été assistant et a inspiré des projets tout en travaillant sur les siens propres. J'ai sollicité un entretien dès que  j'ai entendu le communiqué sur le lancement de iWarriors, mais je n'ai pas eu la chance de le rencontrer, il était trop occupé. Mais heureusement, je l'ai eu en ligne hier et malgré ses occupations, il a pu m'accorder cette interview qui répond à toutes mes questions sur le nouveau jeu.

Voici la retranscription de l'interview avec Eyram Akofa Tawiah [EAT]:

Mac-Jordan [MJ]: Qu'est-ce qui vous a amené au développement web ?

Eyram Akofa Tawiah [EAT]: C'est curieux, mais en fait c'est mon goût pour les jeux en ligne qui m'a conduit à prendre au sérieux le développement web. Je voulais inventer mon propre jeu pour y intégrer les BD que je dessinais avant.

MJ: Comment pourriez-vous décrire votre style et quels langages de programmation vous conviennent ?

EAT: Pour le moment je me sens à l'aise avec tous les langages. Je travaille avec des principes de programmation, pas avec un langage. Je conçois et développe dans tous les langages qui se trouvent convenir à mon travail, mais je me trouve à l'aise avec .NET (VB, C#), PHP, Java et Objective C.

MJ: Quels logiciels utilisez-vous principalement dans votre travail ?

EAT: J'utilise les applications de Microsoft Office et ceux d'IDE ( Integrated Development Environment=Environnement intégré de développement). Je préfère les navigateurs Mozilla Firefox et Safari parce qu'ils sont sécurisés dans leur usage.

MJ: Qu'est ce que je trouverais en premier lieu si j'entrais dans votre chambre?

EAT: (en riant) En entrant dans ma chambre, vous trouverez la photo de ma petite amie sur le mur, un ordinateur de bureau sur une table dans le salon, mon ordinateur portable personnel [dans mon sac ou sur une table]

MJ: Que trouverais-je dans le sac de votre ordinateur portable ?

EAT: Mon MacBook Pro, mes téléphones portables et éventuellement un PSP [console PlayStation]

MJ: Quel est votre acteur/actrice de cinéma préférée au Ghana ? Avez-vous récemment vu des films ghanéens ?

EAT: Honnêtement, je ne vais pas voir les films ghanéens. Toutefois, il n'y a pas de raisons spéciales pour ça. Je pense que j'ai vu “Perfect Picture” et que je l'ai aimé. A part cela, je ne peux rien dire sur le cinéma ghanéen.

MJ: En tant que concepteur de jeux, je crois que vous avez le sens de la musique. Quels sont vos choix en matière de musique?

EAT: J'écoute une grande variété de musique ; j'ai de la musique classique, des cantiques, du country, du hip-hop et du hip-life. Je commence à prendre goût à l'afro-pop faite par la jeunesse actuelle du Ghana.

MJ: Quels livres avez-vous lus au cours de la semaine dernière?

EAT: En réalité, je faisais du développement la semaine dernière. Je n'ai donc eu le temps de lire aucun livre à part des coups d'œil rapides dans des livres de code informatique et des blogs de technologie pour mon information et bien d'autres…

MJ: A quels défis particuliers devez-vous faire face comme développeur web au Ghana?

EAT: Les coupures fréquentes d'électricité, des connexions Internet lentes et le plus ennuyeux de tout, les intrigues politiques.

MJ: Comment voyez-vous le futur du développement Web au Ghana?

EAT: [en souriant] hmmm… Je dirais, très brillant.  Aujourd'hui presque tout le monde fait de la programmation et j'aime aider des amis à résoudre des problèmes chaque fois qu'ils se trouvent devant des défis. Les technologies de l'information deviennent rapidement des sujets quotidiens, je vois donc le développement/la programmation progresser sous tous les aspects. Je suis très actif dans le groupe Ghana Developers (Développeurs ghanéens) et je partage beaucoup d'informations avec ses membres.

MJ: Travaillez-vous actuellement sur des projets?

EAT: Actuellement, je travaille sur deux jeux qui doivent sortir le mois prochain. L'iWarrior et sa version j2me [kijiji] sont déjà sortis. Il y a un autre jeu multi-joueurs qui doit sortir le mois prochain.

MJ: Qui vous inspire dans votre travail et pourquoi?

EAT: Beaucoup d'entre eux.  J'aime des développeurs comme John Carmack, directeur général de ID Software, Erik Hersmann, le créateur de Afrigadget et Whiteafrican…Sur place, plusieurs de mes collègues m'inspirent. J'apprends de chacun d'eux et je partage aussi avec chacun indépendamment du sexe, de la race, de l'ethnie, de la couleur et de la provenance.

MJ: Quel a été le meilleur conseil que vous ait donné un autre développeur ?

EAT: Ne soyez pas avare de ce que vous savez ; soyez disponible pour le partage. Le partage vous aide à connaitre d'avantage. Plus vous partager, plus vous apprenez.

MJ: Quel conseil partageriez-vous avec des débutants ?

EAT: Mon conseil aux débutants est de prendre la programmation et le développement web au sérieux. Ils doivent le faire pour de bonnes causes. Ils doivent s'y investir à fond  parce qu'après ils l'utiliseront comme une autre langue et non comme une malédiction.

MJ: Comment les utilisateurs d'iPhones sans compte App Store doivent faire pour obtenir une copie du jeu iWarrior au Ghana?

EAT: Actuellement, vous pouvez obtenir iWarrior à partir du magasin en ligne iTunes. Pour vous consoler, signez pour devenir un bêta-testeur pour nos prochains jeux, vous pourrez les avoir ainsi avant leur lancement sur le marché. Vous pouvez aussi télécharger le jeu sur l'App Store d’iTunes .

MJ: Dites-moi quelque chose que personne ne savait sur vous et que vous voudriez que le monde sache..

EAT: Les jeux sont une bonne source de détente. C'est un exercice constant de réflexion et c'est aussi un secteur où on peut faire des investissements très rentables. Les Africains ne devraient pas mésestimer cela parce que le secteur des jeux constitue un des plus grands accélérateurs de l'économie dans les pays développés. Aux États-Unis, l'industrie des jeux est plus grande de celles de la musique et du cinéma mises ensemble. Les Africains peuvent réussir dans cette industrie. Il faut de la détermination et de la persévérance et aussi se constituer un réseau pour y réussir.

MJ: Vos derniers mots…

EAT: J'espère voir bientôt un plus  grand nombre de développeurs web au Ghana et en Afrique. C'est amusant de créer des jeux et c'est aussi une bonne manière de comprendre plus rapidement la programmation. Si quelqu'un est intéressé et souhaite partager ses idées, je suis toujours disponible pour aider.

MJ: Merci beaucoup pour votre disponibilité et je l'apprécie sincèrement.

EAT: Vous êtes le bienvenu, Mac-Jordan. Je suis heureux de voir le Ghana Blogging Group s'épanouir et je sais que vous êtes très actif. Du courage et n'hésitez pas à me contacter au cas où vous voudriez transférer votre blog sur votre propre domaine. Je suis prêt à vous y aider à tout moment.

D'après Erik Hersmann, du blog WhiteAfrican :

iWarrior est un excellent jeu sur la plateforme d'iPhone créé par deux développeurs africains talentueux et créatifs. Je m'attends à ce que de nombreux jeux et autres applications soient créés par cette équipe dans les années à venir – aussi bien pour iPhone que pour d'autres plateformes. C'est un jeu dont on peut être fier et que j'espère que bien d'autres personnes vont l'acheter.

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