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Trinité-et-Tobago : Hommage au professeur Julian Kenny

Ce jeudi 9 août, la République de Trinité-et-Tobago a perdu un compatriote. Julian Kenny [en anglais, comme tous les autres liens], professeur de zoologie à la retraite à St. Augustine, Université des Antilles, naturaliste, ex-sénateur indépendant au sein des cinquième et sixième parlements de la République de Trinité-et-Tobago, auteur, éditorialiste, photographe et détenteur de la prestigieuse médaille Chaconia (médaille d'or) pour la protection de l'environnement, est mort à l'âge de 81 ans. La triste nouvelle a immédiatement fait le tour des médias sociaux: d'anciens étudiants ont rendu un hommage amical à son héritage tandis que des collègues et admirateurs ont présenté leurs respects via Facebook.


Professeur Julian Kenny. Avec l'aimable autorisation du Guardian Life Wildlife Fund. le Pr Kenny avait occupé le poste de directeur des administrateurs de ce fonds de 1995 à 2001.

Twitter a été la plateforme grâce à laquelle de nombreux internautes de Trinité-et-Tobago ont exprimé leur choc et leur peine à l'annonce de la nouvelle. Même des professionnels issus des médias traditionnels ont utilisé le site pour tweeter au sujet du décès de Kenny mais les tweets les plus percutants proviennent de ceux qui le connaissaient ou le respectaient profondément pour ce qu'il a apporté à Trinité-et-Tobago, dont, entre autres, l'étude et la cartographie sous-marines du récif de Buccoo de Tobago ainsi que le soutien apporté à la rédaction de la loi pour la conservation et la mise en valeur des zones marines en vertu de laquelle le récif doit devenir une zone protégée.

"Récif de Buccoo", photo provenant de the queen of subtle sous une licence Creative Commons.


@fudgie8: Reposez en paix, Professeur Julian Kenny. J'ai aimé vos articles et avec certaines de vos précieuses contributions, vous avez changé l'état d'esprit de beaucoup d'habitants de Trinité-et-Tobago.

@NaeromNallih: Cadena Sport rend hommage à la vie du professeur Julian Kenny qui est mort en début de journée. Il avait 81 ans. Renseignez-vous sur lui… http://fb.me/ZXmulyLM

@HaydnDunn: Le directeur de l'EMA (organisation pour la gestion de l'environnement) et le plus grand écologiste du pays, le professeur Julian Kenny, est décédé. Qu'il repose en paix

@meppublishers: Nous sommes profondément tristes d'apprendre le décès du professeur Julian Kenny, un homme savant et intègre…http://fb.me/13K7WU3TN

En réponse à un tweet de @richjob qui annonce la mort de Kenny, @racheltnt répond:

Oh, comme c'est triste! Qu'il repose en paix. Faites passer l'info. @richjob L'écologiste Julian Kenny est mort. http://t.co/yZjy4LT

… tandis que @macmark déclare:

@richjob: L'écologiste Julian Kenny est mort bit.ly/qXNAjh Un homme et un photographe remarquable.

Les blogueurs avaient également beaucoup de choses à dire. FURTHER THOUGHTS se souvient:

Il a été une source d'inspiration majeure dans la création de la société biologique UWI vers 1987, un mouvement qui a non seulement lancé la carrière de nombreux professionnels de l'environnement à Trinité-et-Tobago mais qui a également contribué à faire évoluer la préservation de l'environnement du statut de passe-temps “créole” à celui de réelle préoccupation nationale. C'est un héritage inhabituel pour quelqu'un qui ne vient pas de l'élite blanche locale et qui en plus semblait douter profondément de l'intérêt qu'il y avait à essayer de préserver quoi que ce soit. Pourtant, il apprenait aux gens à apprécier la nature, à l'aimer. Et même s'il croyait peu en leur capacité à enrayer la vague de destruction, l'amour de la nature qu'il inculquait à ses étudiants leur donnait suffisamment l'envie d'essayer.

Si Kenny est surtout connu pour son travail dans le secteur de l'environnement, gspottt reconnaît sa contribution inestimable “en tant  que sénateur, journaliste et scientifique”:

Kenny n'a cessé de défendre les droits des gays, lesbiennes, bissexuels et transsexuels… Il s'est exprimé au Sénat sur le fait que la loi sur l'égalité des chances ne prenait pas en compte l'orientation sexuelle. Plus récemment, du 18 octobre au 8 novembre de l'année dernière, il a rédigé dans un journal une importante série de rubriques en quatre parties sur les sciences naturelles de l'orientation sexuelle.

Enfin, B.C. Pires partage son point de vue:

La mort de tout un chacun m'affecte, bien entendu, car je suis engagé dans l'humanité, comme l'a fait observer John Donne, mais la mort de certaines personnes m'affecte encore davantage. Le professeur Julian Kenny est mort hier à l'âge de 80 ou 81 ans et il se peut qu'une querelle éclate aujourd'hui pour savoir qui est l'homme le plus brillant de Trinidad. Le temps qu'il nous a accordé ici-bas nous a été à tous d'une aide précieuse. Ayez une pensée pour sa veuve, désormais seule, après un mariage qui aura duré plus longtemps que de nombreuses vies. Certaines personnes laissent un vide plus grand que d'autres. C'est un gouffre qu'il a laissé à Trinidad.

Les funérailles du professeur Kenny auront lieu en début de semaine prochaine.

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