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Nigéria : les Nigérians célèbrent 419 raisons d'aimer leur pays

Le 1er octobre 2011, le Nigeria célébrait ses 51 ans d'indépendance. A minuit, le 1er octobre 1960, alors que le soleil de l'impérialisme britannique se couchait, émergeait l'aube d'une nouvelle lune destinée à éclairer le continent africain et le monde entier. Cependant, un demi siècle plus tard, une métastase a presque déformé l'image du Nigeria et des Nigérians aux yeux des étrangers. La fraude du paiement préalable –  connue sous le nom de fraude 419 au Nigeria (le numéro 419 renvoie à l'article du code pénal nigerian traitant de la fraude) – est, selon @feathersproject :

Une étiquette sous laquelle beaucoup de Nigérians aimeraient ne pas être identifiés. Malheureusement, l'étiquette de la fraude semble être la ‘définition’ des Nigérians et du Nigéria. Avec une poignée de clowns qui racontent des histoires d'argent abracadabrantes, ils en attirent d'autres en leur promettant un retour sur investissement s'ils avancent de l'argent.

419 Reasons to love Nigeria

Toutefois, le 419 Positive Project (Projet Positif 419) créé par Rosemary Ajayi (@rmajayi) est bien décidé à effacer cette image qui entache la réputation du Nigeria :

Si vous pouviez annoncer à travers le monde une chose bien sur les Nigérians ou le Nigeria, quelle serait-elle ? Le Projet Positif 419 invite les Nigérians et les amis du Nigeria à parler de quelque chose de positif…dans le cadre d'une ambitieuse quête de 419 qualités propres aux Nigérians et au Nigeria. Nous entreprenons aussi un voyage à travers le Nigeria afin d'illustrer cette sélection de qualités en mots, en images et en vidéo.

Peter J Reilly témoigne du fait que la fraude ne connaît pas de nationalité et qu'il est par conséquent grotesque de stéréotyper un pays entier à cause des méfaits de quelques-uns :

Cette affaire m'avait marqué et ayant insulté le Nigeria sans réfléchir, je me suis rendu compte que c'était ce que je pouvais utiliser comme excuse. J'ai inventé la formule plutôt cinglante “La fraude n'a pas de nationalité”. Ceci dit, comme cela a été mentionné ailleurs, je ne suis pas le premier à noter la similarité entre les arnaques à l'avance d'argent et l'arnaque classique de la prisonnière espagnole [en français]. Et j'ai même lu que l'origine de l'arnaque à l'avance d'argent pourrait bien ne rien devoir à la prisonnière espagnole, ou encore, qu'il est possible que, comme les évangiles synoptiques, les deux arnaques découlent d'une source commune plus ancienne. Il n'en demeure pas moins que les Nigérians ont souffert de l'erreur de la moyenne non distribuée.

Et le projet est d'ores et déjà plébiscité. Certains Nigérians parmi les plus en vue soutiennent cette initiative :

@Chude – Poussez un Nigérian contre un mur et il trouvera un moyen de passer à travers ce mur. C'est une qualité. C'est le trait de caractère qui nous sauvera au bout du compte, si seulement nous arrivons à l'exploiter correctement.

@gbengasesan – J'ai voyagé à travers le Nigeria, et rencontré des Nigérians à travers le monde et j'ai remarqué chez eux une sorte d'”énergie nigériane” — la capacité de produire des résultats dans des circonstances invraisemblables. Cela est peut-être dû aux difficultés qu'ils ont eu à endurer mais on ne peut nier le fait que lorsqu'un Nigérian se fixe un objectif, pratiquement rien ne peut le décourager.

@OkeyNdibe – La joie, c'est LE mot que j'associe aux Nigérians. Non pas le bonheur, la joie (car le bonheur est quelque chose de légèrement différent). La vie au Nigeria peut parfois prendre un tour sinistre et difficile mais les Nigérians n'abandonnent jamais leur sens de la joie, leur rire détonant, et cet esprit jovial qui annonce : demain est porteur de possibilités, meilleur qu'aujourd'hui.

Myweku.com allonge la liste :

Nigeria – L'unité dans la diversité

401. Notre sens de la communauté est légendaire. Avec plus de quatre cent tribus, nous demeurons unis et nous fusionnons même à travers cette chose magnifique nommée mariage…

Nigeria – Tourisme et Sports

380. Le Nigeria est un incroyable paradis touristique. Les plages le long des côtes de Lagos, de Port Harcourt et Akwa Ibom, les fermes et les élevages d'Obudu, les chutes d'eau de Gurara et les monts Shere sur le plateau de Jos en témoignent…

Nigeria – L'esprit de résilience

321. Le Nigérian est ambitieux et tire profit de chaque opportunité qui se présente. Abandonnez un Nigérian dans le désert et il trouvera son chemin pour rentrer chez lui.

Nigeria – La Musique, les Films, la Danse, l'Art

117. Le divertissement est au cœur de la culture nigériane. Nous nous targuons d'être les plus drôles et les plus désopilants artistes d'Afrique. Si vous êtes fatigué après une longue semaine de travail, une comédie ou un spectacle de divertissement nigérian est un moyen  sûr de vous dérider et de relaxer chaque muscle de votre corps…

L'aventure n'a pas toujours été de tout repos pour la fondatrice @rmajayi:

…A deux reprises maintenant, j'ai reçu des menaces de mort pour avoir ‘promu’  le site 419. L'avenir nous en dira plus !

Néanmoins, si l'on s'en fie au soutien des blogueurs nigérians, le Projet Positif 419 en vaut la peine. Par ailleurs, ces mots écrits par le père fondateur de la littérature nigériane, Chinua Achebe, devraient constituer une raison de plus de ne jamais abandonner la partie :

Avant d'être accusé de dicter la manière dont un auteur devrait écrire, je dois dire qu'effectivement je pense que la décence et la civilisation devraient porter l'auteur à prendre le parti des démunis. Manifestement, il n'y a aucune obligation morale, je crois, à s'allier avec le pouvoir contre les démunis. Je crois qu'un artiste, selon ma définition de ce terme, ne peut être quelqu'un qui prend le parti de l'empereur au détriment de ses sujets impuissants  – Chinua Achebe (2008), Préface à Africa : Altered States, Ordinary Miracles par Richard Dowden).

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