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Russie, Etats-Unis : Retour sur la carrière d'Alexandre Ovechkin, icône du hockey

Alexander Ovechkin est un joueur russe de la Ligue Nationale de Hockey (LNH) à l'origine de nombreuses polémiques à cause de son style de jeu agressif, mais qui reste sous le feu des projecteurs grâce à son talent et à son art de se donner en spectacle.

Agé de 26 ans, Ovechkin est le seul joueur à avoir été qualifié pour le Match des Etoiles de la LNH pour chacune de ses 5 premières saisons. Il est également le seul joueur à avoir reçu le Trophée Art Ross pour avoir marqué le plus grand nombre de points durant la saison, le Trophée Maurice Richard, remis au meilleur buteur de la ligue, le prix Lester B Pearson, qui est remis au meilleur jour de la ligue, le trophée Hart décerné par l'Association Professionnelle de la Presse Ecrite de Hockey au joueur le plus efficace, en une seule saison.

Bien qu'il ait été le premier choix au repêchage de la sélection de la LNH de 2004, à cause des restrictions de la LNH lors de la saison 2004-2005, ce n'est qu'en octobre 2005 que M. Ovechkin a marqué deux buts pendant son premier match pour les Capitals lors de leur victoire 3-2 contre des Columbus Blue Jackets.

Alex Ovechkin addresses the crowd in front of the Wilson Building in Washington DC after receiving the key to the city in honor of his winning the NHL's Hart Memorial Trophy as league MVP for the 2007–2008 season. He has just said, "Everybody have fun. No speed limit today." Photo by 1995hoo - June 13, 2008 (CC BY-SA 3.0; Wikimedia Commons)

Alex Ovechkin s'adresse à la foule en face du bâtiment Wilson à Washington DC après le Trophée Hart de la LNH en tant que joeur le plus efficace de la saison 2007-2008. Il venait de déclarer, "tout le monde s'amuse aujourd'hui. Pas de limite de vitesse." Photo de 1995hoo – June 13, 2008 (CC BY-SA 3.0; Wikimedia Commons)

Moins de deux ans plus tard, en janvier 2007, le blog Yahoo Sport annonce que Mr Ovechkin a été nommé capitaine de l'équipe :

Finis les débats sur son refus il y a quelques années à cause de son faible niveau d'anglais. Ocvechkin a lui-même déclaré mardi dernier qu'il voulait juste avoir plus d'expérience dans la LNH ainsi que gagner le respect de ses pairs et de ses coéquipiers avant d'accepter cet honneur. En devenant le sixième capitaine russe de l'histoire de la LNH, Ovechkin essaiera d'être le premier à gagner la coupe. Jusqu'à récemment le mythe de Don Cherry selon lequel une équipe avec un capitaine européen de peut pas gagner la Coupe Stanley était bel et bien vivant. Plus maintenant […].

Le billet a cité Ilya Kovalchuk, le seul autre joueur russe qui était à l'époque capitaine d'une équipe de la LNH :

Je souhaiterais féliciter Alex pour son titre de capitaine de l'équipe. C'est un très bon joueur et un des meneurs de l'équipe. Je pense donc que c'est un très bon choix, il mérite d'être leur capitaine. Je suis fier qu'un autre Russe reçoive cet honneur.

Après que son contrat “semi-professionnel” se soit achevé en 2008, M. Ovechkin a signé un contrat de 13 ans avec les Washington Capitals d'une valeur de 124 millions de dollars, le contrat le plus rentable de l'histoire de la LNH. Dans un article d'avril 2008 sur son blog russe sur LiveJournal (actuellement inactif), Mr Ovechkin a discuté de son contrat ainsi que de sa carrière au sein de la LNH et des conséquences sur sa participation à l'Equipe nationale russe :

Une autre question qui revient souvent – L’ Equipe Nationale [Russe]. J'ai déjà accepté de jouer, tant que les matches ne tombent pas au même moment que les matches de la Coupe. […].

[…] Un contrat de 13 ans- c'est fantastique ! Je joue pour Washington et c'est ce que je veux faire à l'avenir, je veux continuer à gagner avec cette équipe et [ et je ne suis pas près de m'en lasser]. Après tout, il existe de nombreux joueurs qui jouent pour la même équipe tout au long de leur carrière.

Un an plus tard, en mars 2099, le blog Yahoo Sport publiait un article sur la polémique entourant M. Ovechkin intitulé ” Ovechkin agace ses entraineurs avec la routine du “bâton de feu” pour fêter son but” :

Vivement critiqué pour son enthousiasme sans limite à la fois par le Canadien Don Cherry et son plus grand rival Sidney Crosby des Pittsburgh Penguins, Alexander Ovechkin a joué au rockeur punk ce soir et a fêté son 50ème but avec une mise en scène digne d'une célébration de but de la LNH.

Le but de Ovechkin en première mi-temps a Tampa Bay a marqué sa troisième saison à 50 buts de sa jeune carrière, et pour fêter ca, il a planté son bâton dans la glace et a fait semblant qu'il était en irruption.

La réaction de l'entraîneur Pricipal Bruce Boudreau est mentionnée dans l'article :

“On a discuté”, a-t-il déclaré. “Je ne dirai pas de quoi nous avons parlé, mais nous avons parlé”.

Après un court instant de silence, Boudreau a ajouté : “C'est la première et seule fois depuis que je le regarde que j'ai vu quelque chose comme ça se passer. Je ne l'ai jamais vu célébrer comme ça. Mais je ne pense pas que cela se reproduira.”

Selon le blog La machine russe ne tombe jamais en panne,  Ovechkin est devenu le second joueur de la LNH à être immortalisé au musée de cire Madame Tussauds de Washington :

Alex Ovechkin, avec 10 points de suture sur le front après avoir reçu un coup de palet lors de son entraînement avec les Caps, s'est déplacé cet après-midi à Washington pour fêter son immortalité en cire.

Entouré d'enfants du club de hockey sur glace de Fort Dupont, qui arboraient tous le célèbre sourire aux dents espacées du Grand 8, Ovechkin a dévoilé la statue  à une foule de journalistes et à une centaine de passants. Sans surprise, la ressemblance de la statue  de cire au capitaine des Capitals était troublante.

Et heureusement. Ovechkin a passé des heures entières l'été dernier avec les artistes du musée de Madame Tussauds qui ont pris 250 mesures précises et photos, capturant le double MVP sous tous les angles. Les artistes ont ainsi commencé la création de la statue début juillet et l'ont terminée il y a à peine quelques semaines. Ovi a fait don de sa tenue des Capitals, de ses protections et de son équipement, dans lesquels le mannequin est habillé, dans un but d'authenticité.

Le blog ESPN a publié l'hommage de Dan Radoski, directeur général du musée Madame Tussauds de Washington, à Mr Overchkin :

Alex Ovechkin est un athlète exceptionnel qui a fasciné les fans de hockey non seulement à Washington mais également dans l'ensemble du pays,” a déclaré lundi dernier Dan Rogoski, directeur général du musée Madame Tussauds de Washington. “Nous sommes fiers d'ajouter la figure d'Alex à notre liste d'icônes du sport et nous savons que nos visiteurs prendront plaisir à poser avec lui pour des photos dans notre zone réervée au sport.

A nouveau le mois dernier, Mr Ovechkin a été suspendu trois matches suite à un coup donné à Zbynek Michalek de l'équipe de Pittburgh. Le blog ESPN comprend une analyse de la validité de la suspension dans son débat quotidien entre Scott Burnside et Pierre LeBrun.

Burnside:

Il s'agit de la cinquième suspension/amende pour mauvaise conduite encourue par Ovechkin depuis le début de sa carrière ou depuis environ un an. Je n'ai pas aimé le coup.

[…]

Bon, les trois  matches ne sont rien d'autre qu'un repos prolongé pour Ovechkin des All Stars. […]. Vous savez ce qui marcherait? Dix matches sur le banc de touche. Il est temps de commencer à faire payer les équipes et les joueurs pour leurs comportements dangereux.

LeBrun:

Dix matches ? C'est aberrant. Je pense que le coup ne méritait pas plus qu'une suspension de match, mais Ovechkin a été condamné à trois à cause de ses deux précédentes suspensions et ses deux amendes précédentes. […]

Suite à sa suspension, Oveckin a décidé de ne pas participer au match des Etoiles de la LNH de cette année. La déclaration de M. Ovechkin se trouve sur le blog du Washigton Post :

Mon coeur n'y est pas. J'ai été suspendu. Pourquoi devrais-je donc y aller?”. “J'adore ce match, c'est un évènement grandiose. J'aimerais y participer mais je suis suspendu”. […]

Mon jeu est physique, dur et je ne pense pas que c'était un coup mauvais et vicieux. Oui j'ai sauté, mais il n'a pas été blessé. Je n'ai pas eu deux minutes. Je ne pense pas que cela justifiait une suspension de 3 matches.

Dmitry Chesnokov a traduit un article de 2009  de SovSport.ru pour le Yahoo Blog, dans lequel  Ovechkin a expliqué la réelle raison selon lui de la polémique :

Les critiques ne me touchent pas. C'est une bonne chose. Si on parle de vous, ca veut dire que vous êtes aimé et respecté. Mais pas d'une façon normale.

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