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Etats-Unis, Russie : Les Flying Balalaika Brothers surmontent les clivages culturels au Texas

Comme beaucoup de leurs compatriotes, les musiciens Zhenya Kolykhanov et Sergey Vaschenko ont quitté la Russie après la chute de l'Union Soviétique à la fin des années 1990. Ils se sont depuis établis au Texas, aux Etats-Unis, et grâce à la formation d'un groupe appelé The Flying Balalaika Brothers, et de Musical Connections, une association à but non lucratif, ils œuvrent pour combler les fossés culturels en faisant découvrir aux Texans une culture artistique d'ailleurs.

Outre un agenda de leurs représentations, des clips vidéos ainsi que des extraits musicaux, le site officiel du groupe raconte [en anglais] comment les Flying Balalaika Brothers se sont établis à Austin, au Texas :

Les premiers Flying Balalaika Brothers ont été formés à Los Angeles en 1995 par Zhenya Kolykhanov (alias Z Rock), l'ancien guitariste leader du groupe russe de surf/rockabilly Red Elvises. Le groupe a fait ses débuts en tant qu'orchestre de rue, puis est devenu le groupe Red Elvises, qui a énormément joué dans des boîtes de nuit, des musiques de film ainsi que des émissions de télévision en Californie.

Après s'être installé à Austin (Texas), Zhenya a reformé les Flying Balalaika Brothers. Le groupe mélange la musique traditionnelle du monde à des morceaux originaux. Il s'est implanté dans la culture musicale riche d'Austin.

Le blog NowPlayingAustin, affilié à une association promouvant l'art au Texas depuis 35 ans, décrit [en anglais] le style musical des Flying Balalaika Brothers sur une page de promotion de leur spectacle:

Des chansons originales au rythme entraînant d'inspirations russe, Roms, tsiganes, ukrainiennes qui vous font applaudir en cadence et danser dans un cocktail explosif de rock, de country bluegrass et de musique traditionnelle du monde entier. Désormais à la tête des Flying Balalaika Brothers, Zhenya Rock faisait partie des membres fondateurs des Red Elvises et a signé quelques uns de leurs plus grands hits, dont “Red Lips Red Eyes Red Stockings”, la bande-originale complète de Six String Samurai et l'album “Bedroom Boogie”. William Michael Smith a récemment écrit dans le Houston Press : “Les Flying Balalaika Brothers d'Austin sont à la musique traditionnelle russe ce que Béla Fleck est à la country bluegrass : ils sortent des terrains battus, ils n'ont pas de limites, et innovent sans foi ni loi. Les FBB combinent une dextérité à tomber par terre et un sens  magistral du mélange des genres, passant du rock à la musique traditionnelle russe en passant par le bluegrass ; si ça peut paraître bizarre, c'est aussi carrément cool.”

En mai 2011, les Flying Balalaika Brothers se sont produits sur 90.5 FM KUT, une station de radio basée à Austin. Le blog The Daily Grackle a posté une vidéo de leur performance live:

Le blog de l'université Coastal Bend aborde les cursus et parcours professionnels de M. Kolykhanov et M.Vaschenko, ainsi que la nomination de M. Vaschenko aux Grammay Awards en 2003 et 2008 :

Monsieur Kolykhanov est diplômé de l'université de musique Tchaikovsky à Vologda, en Russie, en 1984. Il se rend ensuite aux Etats-Unis afin d'y étudier la pensée critique, la littérature et les Beaux-Arts à l'université du Delaware. En plus de la balalaika, Kolykhanov joue de la guitare, compose des chansons destinées à la télévision et conçoit des publicités.

Sergey Vaschenko a obtenu en 1980 une licence en direction musicale et en balalaika au Lysenko State Music College de Poltava, en Ukraine, ainsi qu'un master en direction d'orchestre, en enseignement musical et en balalaika au Conservatoire Mussorgsky de l'Oural à Sverdlovsk, en Russie, en 1985.

Le parcours de Vaschenko est ecclectique : Doyen de la Faculté des Arts de l'institut culturel de Perm, en Russie ; invité comme soliste au sein de l'Orchestre de chambre lituanien  en 1989 ; professeur de musique en Russie, Lettonie, Espagne, à Dallas et à Austin ; et enfin chef d'orchestre de la Houston Balalaika Society. Il reçut un prix international au festival de musique de Segovia, en Espagne, et fut nommé en 2003 et 2008 aux Grammy awards dans la catégorie “Musique du monde”.

L'article poursuit en décrivant les actions de sensibilisation du groupe dans les écoles :

En plus des tournées et des spectacles, ils ont réussi à mettre en place des programmes éducatifs en trois langues (anglais, espagnol et russe), destinés aux élèves des écoles publiques et privées du Texas, afin de promouvoir les arts dans toute leur diversité. Leur approche originale consiste à étudier à la fois les profondes similitudes et les différences spécifiques entre les peuples à travers l'histoire et autour du monde.

M. Kolykhanov et M. Vaschenko ont fondé Musical Connections, afin  de créer des opportunités de formation pour les jeunes. Musical Connections et les Flying Balalaika Brothers sont fortement liés puisque l'organisation fournit un cadre administratif aux objectifs artistiques du groupe, qui lui incarne l'organisation. Le site officiel de l'organisation détaille sa mission:

Musical Connections est une association locale située au Texas, visant à promouvoir une plus grande compréhension des musiques du monde à travers des spectacles, des échanges culturels, la présentation de l'histoire de la musique et de son héritage, tout en sensibilisant le public à la diversité des musiques issues des cultures du monde. Ses fondateurs considèrent que trop de gens aujourd'hui  réussissent à apprécier cette formidable variété de musiques car ils n'y ont jamais été sensibilisés, ou n'ont jamais eu la chance d'en entendre.

Le pianiste russe Valeri Grohovski [en anglais] s'est produit à Austin le 20 janvier, dans le cadre d’une série de concerts offerts par Musical Connections, en proposant des versions jazz d'œuvres de Bach ou Mozart.

Russian pianist Valery Grohovski played jazz interpretations of Bach and Mozart in Austin, Texas, on January 20, 2012. Photo by Donna Welles.

Le pianiste russe Valery Grohovski a proposé des interprétations jazz de Bach et Mozart à Austin, Texas, le 20 janvier 2012. Photo de Donna Welles.

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