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Panama : En route pour la qualification au Mondial 2014 !

Vendredi 8 juin, le Panama se préparait à affronter les éliminatoires, qui permettraient au pays de se qualifier pour la première fois à une Coupe du monde, Brésil 2014. Le Panama n'a jamais réussi à gagner une place au Mondial dans la Concacaf (Confédération de football d'Amérique du Nord, d'Amérique centrale et des Caraïbes), où les équipes du Mexique, des Etats-Unis, du Costa Rica et du Honduras ont toujours été largement dominantes et favorites. La Concacaf détient trois billets directs pour le Mondial, et un quatrième indirect, qui se joue en repêchage face au cinquième de la Conmebol (Amérique du Sud).

Après avoir passé le premier tour sans défaite, en battant les sélections de Grenade et du Nicaragua, Le Panama devra affronter le Canada, le Honduras et Cuba  pour tenter d'atteindre  l'Hexagonal final de la zone, où s'affronteront les six meilleures équipes de la Concacaf, pour un des “trois billets et demi”. Au Panama, le football et la classification au Mondial sont devenus une véritable obsession, dans un pays où le baseball dominait encore il y a encore quelques années, et où la boxe a également connu des heures de gloire.

Depuis plusieurs semaines, une ambiance de football s'est installée sur les réseaux sociaux, et à l'approche de la date du premier match, le 8 juin face au Honduras, les attentes se faisaient de plus en plus grandes, et les commentaires de plus en plus nombreux.

Photo de l'utilisateur de Flickr mrmoneda, sous licence Creative Commons (CC BY-NC-SA 2.0)

Le président Ricardo Martinelli, pris par l'euphorie collective, a publié sur son compte Twitter (@rmartinelli)  un message d'encouragement à la sélection nationale, cependant il s'est trompé d'adversaire, indiquant Cuba au lieu du Honduras.

Quand la marée rouge est sur le terrain, il n'y a plus d'opposition ou de gouvernement. Nous sommes tous panaméens, tous avec notre sélection. Nous allons nous qualifier et battre Cuba.

La tendance #SiPanamaClasificaalMundial a été créée sur Twitter, les supporters y racontent ce qu'ils feraient si le Panama atteignait la classification tant attendue.

Panama obtiendra finalement une victoire historique face au Honduras (2-0). Le succès n'est pas passé inaperçu sur les réseaux sociaux. Deux tendances ont été créées:  Honduras 0 Panamá 2 , où des fans panaméens ont exprimé leur joie, alors que les supporters du Honduras déploraient la défaite. L'attaquant panaméen Blas Pérez, auteur de deux buts, est lui aussi devenu une tendance sur Twitter.

Le Panama débute ainsi sa longue route vers le Mondial. Le 12 juin il a reçu Cuba à domicile. Les attentes étaient au plus haut. Les billets se sont même tous vendus, comme l'indique Alexander Da Silva (@Adasilva507) :

Pour #Panamá – Cuba, ils ont déjà annoncé que toutes les places du secteur Sud, où se trouve habituellement la Extrema Roja, avaient été vendues.

En tout cas une chose est sûre : l'espoir de participer pour la première fois à une coupe du monde de football est dans tous les esprits, et les réseaux sociaux feront partie intégrante du parcours de l'équipe du Panama. [NdT : le Panama l'a emporté face à Cuba par 1-0).

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