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Quelque chose de pourri au royaume des pétitions en ligne russes ?

[Les liens renvoient vers des pages en russe, sauf mention contraire]

L’initiative soutenue par le gouvernement russe d'augmenter la participation aux décisions publiques à travers une procédure de pétitions en ligne [GV, en anglais], a été accueillie avec méfiance avant même son lancement en avril. Maintenant, près de deux mois plus tard, les blogueurs de l'opposition crient au scandale, affirmant que le processus a déjà été corrompu.

Les utilisateurs anonymes des forums de l’Initiative Publique Russe (RPI) ont d'abord attiré l'attention sur des falsifications présumées, des accusations reprises par le spécialiste de la e-démocratie Leonid Volkov, son ami Alexeï Navalny, et les principaux médias en ligne. Les utilisateurs du forum ont notamment remarqué une bizarrerie dans la manière dont les votes étaient attribués à une initiative publique populaire. Avec 48 000 votes, l'initiative qui prône la fin de la tolérance zéro du taux d'alcool dans le sang vient actuellement en second après celle d'Alexeï Navalny pour l'interdiction d'achat de voitures de luxe par les bureaucrates. Même si le projet occupe cette place depuis le tout début du processus, les blogueurs affirment que cette popularité est, au moins en partie, artificielle.

Volkov and Navalny at a 2011 rally. YouTube screenshot. May 29, 2013.

Volkov et Navalny au rassemblement de 2011. Capture d'écran de YouTube. 29 mai 2013.

La question atout d'abord était formulée sur les forums de RPI. Un utilisateur invité a écrit le 26 mai 2013 :

Между прочим, на сайте roi.f1p.net видно накрутку голосов по инициативе с отменой нулевого промилле (по моему предположению). Там видны очень четкие ступеньки, чередующиеся с ровными участками. […] Ступеньки идут достаточно периодично, чтобы средняя скорость добавления голосов за час была без резких скачков.

Par ailleurs, sur le site roi.f1p.net on peut voir la falsification de l'initiative visant à abroger le taux d'alcool zéro (d'après moi) [note: “d'après moi” a été ajouté par l'administrateur du forum]. On peut clairement distinguer des hausses nettes suivies par des phases plus calmes. […] Les hausses sont assez périodiques, de sorte que la vitesse moyenne de vote par heure n'explose pas.

Le site en question, roi.f1p.net, est est une tentative publique pour surveiller le processus de vote RPI, et assurer le suivi des principales initiatives en enregistrant les données de vote toutes les 10 minutes. Il permet aux utilisateurs de suivre ces données grâce à des graphiques dont ils peuvent déterminer le degré de détails, et en effet, si l'on regarde de près une période de 24 heures pour l'initiative anti zéro alcoolémie, la courbe présente parfois des motifs étranges :

A look at what the anti-BAC vote accrual looked like on May 4, 2013.

Vue des votes pour l'initiative zéro alcoolémie. 4 mai 2013. Sur roi.f1p.net

Les “escaliers” clairement visibles ci-dessus ne sont pas présents dans le graphique de vote pour le projet anti-voitures de luxe de Navalny, pour la même période :

May 4, 2013 votes for luxury car ban petition.

4 mai 2013 votes pour la pétition contre les voitures de luxe. Sur roi.f1p.net

D'où proviennent ces hausses mystérieuses? Elles perdent tout leur mystère quand les données sont analysées dans des graphiques par 10 minutes. Ce qui est précisément ce que Svetlana S. (probablement le même utilisateur invité que le premier à attirer l'attention sur le problème dans les forums RPI) a fait en envoyant ses résultats à Leonid Volkov, qui a publié un article sur son blog à ce propos le 28 mai :

Capture d'écran d'un graphique du 4 mai publié par Volkov sur son blog. Les barres bleues représentent les votes pour le projet de Navalny, les barres rouges sont des votes pour l'initiative zéro alcolémie. L'abscisse représente une périodicité de 10 minutes.

Ce tableau montre clairement que les fortes hausses dans le graphique de roi.f1p.net sont associées à un nombre relativement important de votes “supplémentaires” pour la mesure sur le taux d'alcool dans le sang, tous concomittants, presque une fois par heure. (Ce qui est moins clair en revanche, c'est la raison pour laquelle Volkov a oublié de mentionner l'axe permettant de déterminer le nombre de votes que les barres représentent. Les données disponibles ici, corroborent ceci et les autres graphiques publiés par Volkov. Le 26 mai, le pic de vote le plus haut était de 26 votes. De manière générale, lorsque des votes sont ajoutés, leur nombre est de 20. On observe la même chose pour une période de deux semaines correspondant aux “vacances de mai” en Russie, dont la période qui va du 1er au 9 mai, jour de la victoire. La dernière semaine de mai, les fortes hausses ont disparu du projet zéro alcoolémie, même si les données continuent à montrer une variation plus importante que pour les données du projet anti voitures de luxe.)

Il semble évident que quelque chose de louche se trame avec les votes du projet sur le taux d'alcool dans le sang. La véritable question est pourquoi. Tant Volkov que Navalny  sont généralement d'accord avec les dénonciations sur les forums RPI, où l'un des utilisateurs écrit :

Вероятно, хотят побыстрее продвинуть эту инициативу, т.к. вопрос по отмене уже решен и можно безболезненно показать, как они учитывают мнение народа (по моему предположению). А заодно уязвить Навального, который хочет, чтобы именно его инициатива первая набрала 100000 (по моему предположению).

Ils veulent probablement pousser cette initiative, puisque la question de l'abrogation est déjà réglée et ils peuvent montrer qu'ils sont à l'écoute du peuple (à mon avis). Et en même temps atteindre Navalny, qui voudrait que son initiative soit la première à récolter 100000 votes (à mon avis).

Volkov est d'avis que falsification qui a eu lieu après que le président Poutine eut signalé sa volonté d'aborder la question dans sa prestation du 25 avril 2013. Volkov a également déclaré que la pétition zéro alcoolémie rattrapait  la pétition des voitures de luxe, en termes de pourcentage, faisant paraître l'initiative de Navalny comme en danger d'être dépassée. Volkov et Navalny ont tous deux utilisé ce fait comme un moyen de susciter plus d'intérêt pour l'initiative de Navalny.

Malheureusement, ces arguments sont faux. Tout d'abord, s'il y a une tentative de gonfler le nombre de votes pour la pétition zéro alcoolémie, elle semble poursuivre l'objectif de faire correspondre le taux de croissance de l'initiative sur les voitures de luxe, plutôt que de ses effectifs globaux. En fait, comme on peut le voir sur le graphique ci-dessous, la relation entre les deux semble être assez constante dès avant le 25 avril, avec un écart d'environ 15000 voix  (le point sur ​​le rétrécissement de l'écart de Volkov est donc trompeur. Dans ce cas, le plus petit pourcentage d'un écart de 15.000 voix est de 15%) d'une part, la relation est presque trop constante – les deux courbes se succèdent avec une précision déconcertante, même compte tenu du fait que certaines personnes qui votent pour la pétition de Navalny votent aussi pour d'autres pétitions – mais d'autre part, il n'existe aucune preuve d'une tentative de battre Navalny à plate couture :

Graph of initiatives to ban luxury cars (orange) and repeal BAC laws (blue). From  roi.f1p.net.

Graphique des votes pour l'initiative visant à interdire les voitures de luxe (orange) et celle demandant l'arrêt de la loi zéro alcolémie (bleu) qui suivent la même tendance. Source: roi.f1p.net.

En réponse à un commentaire sur Twitter, Volkov a déclaré que les auteurs tentaient «peut-être» de garder la marge étroite en vue d'une hausse de dernière minute.

L'autre problème avec l'argument de Volkov est également lié aux données. Il se trouve que l'initiative visant à abroger les lois sur le taux d'alcool autorisé n'est pas le seul qui présente les mêmes courbes de progression étranges, comme nous l'avons vu ci-dessus. En effet, sur les neuf premières initiatives que le site roi.f1p.net ne mentionne pas, toutes (comme celle de Navalny) ont le même problème. Ces initiatives comprennent des causes bien disparates comme enterrer Lénine:

bury lenin

4 mai, projet visant à enterrer Lénine

et l'interdiction d'utiliser des gyrophares pour tous les véhicules sauf ceux des services d'urgence :

May 4 data for initiative to ban bureaucrats from using sirens on their cars.

4 mai, initiatives visant à interdire aux fonctionnaires d'utiliser leur gyrophare

En supposant que les données de roi.f1p.net soient correctes, le fait que toutes les grandes initiatives (à l'exception de celle de Navalny) partagent cette caractéristique rend moins probable le fait que les falsifications aient été effectuées en raison de l'accord tacite de Vladimir Poutine sur l'abrogation du degré zéro d'alcool dans le sang. Bien sûr, on pourrait dire que les autres initiatives sont simplement là pour faire entrer l'initiative de l'abrogation du zéro alcoolémie dans la tendance générale. Ce raisonnement est probablement plus proche de la vérité – le scénario le plus probable est que Initiative Publique Russe (un sous-traitant du gouvernement), face à un manque relatif d'intérêt pour son projet, ait tenté de truquer ses propres statistiques afin de s'attribuer plus de succès. L'initiative de Navalny leur fournit une ligne de base qu'ils peuvent utiliser pour simuler la croissance organique pour d'autres initiatives, et c'est ce qu'ils ont fait. La question qui demeure : pourquoi avec autant de nonchalance ?

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