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Le Yémen au-delà des gros titres

Les liens de cet article sont en anglais ou français.

Le Yémen est un pays du sud de la péninsule arabique, fort d'un riche héritage culturel et d'une histoire millénaire, et dont les habitants sont réputés pour leur hospitalité et leur gentillesse.

Mais tout ça ne fait pas la une des journaux.

Les médias occidentaux véhiculent souvent une image faussée du Yémen, mettant l'accent sur les aspects négatifs du pays. Cette nation pluriculturelle de 24 millions d'habitants “a été réduite à Al-Qaïda, aux guerres, à la pauvreté, au qat [plante aux effets similaires aux amphétamines], aux conflits entre tribus, ou à la terre d'origine de la famille Ben Laden”, écrit la blogueuse Atiaf Alwazir (@womanfromyemen) dans un article intitulé “Les failles du récit médiatique sur le Yémen“:

Aujourd'hui, quand les journalistes parlent du Yémen ils ne se préoccupent plus de livrer des faits exacts ou d'encourager les gens à penser par eux-mêmes. Au contraire, c'est à qui écrira le papier le plus sensationnel (peu importe combien de fois on a déjà rapporté les mêmes faits)-et tout ça parce que ça fait vendre.

Mais certains habitants essayent de faire bouger les choses. A travers la vidéo, la photographie, les blogs et les réseaux sociaux, ils veulent montrer au monde la richesse de l'art yéménite, l'architecture unique du pays et la beauté à couper le souffle des paysages de la région.

A panoramic view capturing Yemen's unique architecture by photographer: Mohammed Alnahdi

Une vue panoramique qui révèle l'architecture unique du pays, capturée par le photographe Mohammed Alnahdi.

Découvrir le Yémen

La civilisation yéménite est l'une des plus anciennes au monde, puisqu'elle remonte au premier millénaire avant JC. Le pays était communément appelé Arabia Felix, que l'on peut traduire par Arabie Chanceuse ou Arabie Heureuse.

Le Yémen compte quatre sites du patrimoine mondial de l'UNESCO. Tout d'abord la capitale elle-même, Sanaa. C'est une des plus vieilles villes encore habitées à ce jour, et elle compte 103 mosquées, 14 hammams et plus de 6000 immeubles en pisé à l'architecture unique, dont les magnifiques façades peintes sont ornées de fenêtres en vitrail.

Une vidéo de l’UNESCO nous offre un aperçu de Sanaa:

Le deuxième site classé au patrimoine mondial est Shibam, également appelé “le Manhattan du désert”. La ville abrite les plus vieux gratte-ciels au monde : 500 maisons en pisé de 11 étages.

Shibam, the Manhattan of the desert, by photographer:  Michail Vorobyev.

Shibam, le Manhattan du désert, photographié par Michail Vorobyev.

Le troisième site est l'archipel de Socotra, très important de par sa biodiversité et ses faune et flore uniques au monde. Selon l'UNESCO, “37% des 825 espèces de plantes présentes, 90% des espèces de reptiles et 95% des espèces d’escargots terrestres ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde.”

Admirez l'île principale dans cette vidéo mise en ligne par ToYemen:

Enfin, le dernier site est la pittoresque ville côtière de Zabid, avec ses bâtiments en brique et ses ruelles étroites.

Dépasser l'image véhiculée par les médias

Des efforts variés ont été fournis sur la toile pour contrer la description étriquée que les médias font du Yémen .

Ce court-métrage de 20 minutes, réalisé en 2010 pour un concours de court-métrages du British Council et mis en ligne sur Youtube par ZoomCompetition, tente de corriger les malentendus créés par les médias. Le film se concentre sur la vie quotidienne des Yéménites:

La poète yéménite Sana Uqba (@Sanasiino), qui réside à Londres, a écrit et déclamé un poème très fort qui vise à éduquer les gens sur l'histoire et l'héritage culturel du Yémen (vidéo mise en ligne par Yemeniah Feda'aih) :

L'un des posts qui a rencontré le plus de succès sur le blog de l'auteur, “Le Yémen… quelques faits sur mon magnifique pays” met en avant plusieurs informations peu connues du grand public. Par exemple, saviez-vous que le Yémen produit l'un des miels les plus coûteux et les meilleurs au monde, le miel Doani ? Ou que nous avons été l'un des premiers pays à introduire le café en Europe en exportant notre propre marque de café depuis le port de Mocca ?

Fahd Aqlan, un Yéménite de 35 ans qui vit au Caire, a créé une page Facebook intitulée So you think you've seen Yemen? (Alors, vous croyez avoir tout vu du Yémen ?), pour lutter contre les idées reçues et montrer au monde une autre facette de son pays, au-delà des gros titres des journaux.

Summer Nasser, une activiste et blogueuse yéménite basée à New York, a quant à elle initié une autre page Facebook, The People of Yemen (Gens du Yémen), qu'elle décrit comme “un projet photographique qui montre la vie du Yémen image par image à un public mondial”

Bien d'autres ont élevé leur voix en soutien au pays. Le journaliste Adam Baron, qui travaille exclusivement dans la région, a déclaré dans un débat sur les drones organisé par le Caucus progressiste du Congrès américain :

Les Yéménites, en règle générale, sont tellement amicaux et accueillants que cela en devient presque une énigme.

Sur Twitter, le journaliste Samuel Aranda (@Samuel_Aranda_), qui a reçu un Word Press Award pour son travail, y est allé de son mot en faveur du Yémen :

@Samuel_Aranda_: Vous qui croyez que les Yéménites sont tous des extrémistes. Visitez le Yémen!!! http://www.youtube.com/watch?v=yNMsm1Fl_X8&feature=related

Goûter aux délices de la cuisine yéménite

Un repas yéménite s'accompagne souvent de pain fait maison et cuit dans un plat en grès. La photo ci-dessous montre un petit-déjeuner ou dîner typique du pays : pain, fèves et foie accompagnés de thé au lait et à la cardamome.

A typical Yemeni breakfast or dinner

Un repas typique au Yémen. Photo via la page Facebook “So you think you've seen Yemen?” .

Le Bint El Sahn est un plat traditionnel très populaire au Yémen. Traduit littéralement, son nom signifie “la fille de l'assiette”. Il consiste en plusieurs couches de pâte cuite, sur lesquelles on verse du miel. On le consomme pendant le repas en tant que plat principal, et non en dessert.

The famous Bint El Sahn. Photograph by Hend Abdullah

Le fameux Bint El Sahn. Photographie de Hend Abdullah

Yemeni Kitchen est une très bonne source pour se familiariser avec la cuisine du pays. Selon la description des auteurs, ce blog “se concentre sur la cuisine yéménite en y apportant une dimension historique”. En effet, le site fournit non seulement des recettes étape par étape, mais il décrit également l'histoire et l'origine de chaque plat présenté.

Les danses et musiques yéménites

Une danse traditionnelle du nord du Yémen, appelée la Bara'a, implique des mouvements rapides que l'on exécute tout en tenant une Janbiya, la dague yéménite. Elle se danse au rythme du tambour et du muzmar, un type de flûte. Regardez de jeunes gens pratiquer cet art dans une vidéo mise en ligne sur Youtube par GTB313 :

Quant au sud, on y chante et danse dans le style Hardamout, comme on peut le voir dans cette vidéo mise en ligne par Yemen Reform:

Pour découvrir des chansons et rythmes yéménites, ouvrez ces liens : Ayoub Tarish est un chanteur et compositeur de renom ; Ahmed Fathi est un musicien, interprète, compositeur et joueur d'oud très influen t; Yemen Reform propose des vidéos de chanteurs connus en concert, tels que Alharethi, Alaness et Alkebsi, ainsi que de nombreux Nasheed yéménites ; Asswat Yemenia (Voix yéménites) propose des morceaux d'Abu Bakr Salem Balfaqih, Ali Thahban et Mohammed Morsehd Naji pour ne citer qu'eux; et pour finir My Diwan a une collection impressionnante de chansons du pays.

Art, photographie et paysages

Cette vidéo, mise en ligne par TourYemen, présente l'art, la culture et les paysages à couper le souffle du Yémen:

On peut visionner un autre panorama du pays dans cette vidéo mise en ligne par tomeriko:

Pour plus d'incroyables photos du pays, visitez les pages Facebook des photographes  Ameen Al-Ghabri et Abu Malik :

A beautiful shot of the old city of Sanaa through the lens of Ameen Alghabri

La vieille ville de Sanaa sous l'objectif d'Ameen Alghabri

 

A selection of Photos of the portal city of Aden by Ameen Alghabri

Une sélection de photos de la ville portuaire d'Aden par Ameen Alghabri.

A breath taking view of the city of Ibb seen from a cliff. Photograph by Abu Malik

Une magnifique vue de la ville d'Ibb depuis une falaise environnante, photo d'Abu Malik.

Lamia Al-KibsiFouad Al-Foutaih et Mazher Nizar (plus d'images ici et ici) comptent parmi les peintres yéménites les plus renommés.

Oil painting by Fouad Al Foutaih, from the private collection of the author of this post, Noon Arabia

Fouad Al Foutaih, peinture à l'huile. Collection privée de l'auteur, Noon Arabia.

Enfin, pour une alternative aux médias occidentaux, tenez-vous au courant des informations locales, culturelles et sociales en lisant des journaux yéménites tels que The Yemen Times et La Voix du Yémen.

 

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