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Venezuela : L'application « talkie-walkie » Zello bloquée

Catégories: Venezuela, Liberté d'expression, Manifestations, Médias citoyens

Jeudi matin, des internautes vénézuéliens ont commencé à signaler que Zello, une application smartphone proposant un service de conversation par internet proche du « talkie-walkie », avait arrêté de fonctionner sur leurs téléphones portables. Beaucoup de Vénézuéliens avaient commencé à utiliser l'application pour échanger des informations et organiser les manifestations qui se sont rapidement intensifiées depuis 18 jours. Selon une information de Zello, l'application aurait été téléchargée localement 15 000 fois en une journée la semaine dernière. Le blocage est survenu un jour après que le président Maduro eut déclaré que le gouvernement interceptait des communications passées par Zello pour surveiller les manifestants. Sur Twitter, Andrés Azpurua révélait :

Apparemment Zello est bloqué. Le service est inaccessible depuis CANTV/Movilnet, nous effectuons des recherches.

Dans le but de comprendre le problème, l'entreprise Zello a ensuite demandé aux utilisateurs de leur rapporter des données obtenues en utilisant certains outils :

Si vous êtes au Venezuela et que vous maîtrisez des outils de diagnostic réseau, répondez s'il vous plaît, nous avons besoin de votre aide pour comprendre le blocage de l'application.

Après avoir utilisé l'utilitaire de routage Traceroute, Loris Santamaria, un consultant pour services d'infrastructure réseau reportait :

Quelques traces, les deux premières en utilisant le fournisseur ADSL CANTV. Le dernier via l'opérateur Movistar.

Zello n'est pas bloqué sur le réseau 3G Movistar, mais comme c'est un service facturé à la consommation de données beaucoup utilisent Zello via CANTV en connexion wifi.

Jeudi soir, Zello déclarait à l'agence de presse Associated Press [9] [anglais] que le groupe national de télécommunication vénézuélien CANTV, qui couvre 80 % du marché des télécommunication du pays, est à l'origine du blocage. Plus tard, Zello développait une nouvelle application, espérant ainsi contourner le blocage :

À l'attention des utilisateurs Android vénézuéliens qui ne peuvent accéder à l'application. Nous vous prions d'essayer cette version et de nous en signaler les résultats.

Au même moment, le service de VPN [12] TunnelBear, qui propose un service gratuit et illimité aux Vénézuéliens depuis plusieurs jours, tweete à l'intention de Zello :

TunnelBear devrait débloquer Zello sur iPhone et Android. Nous proposons actuellement un service gratuit au #Venezuela [14]

La surveillance et la censures inquiètent de plus en plus sérieusement les utilisateurs de mobiles et d'internet au Venezuela. La commission inter-américaine des droits de l'homme publiait hier une déclaration [17] [espagnol] insistant sur le besoin d'accès gratuit à l'information :

La Comisión Interamericana reitera a las autoridades venezolanas que es indispensable que en una sociedad democrática existan garantías suficientes para asegurar que la población tenga acceso al pluralismo y la diversidad informativa, especialmente en relación con temas de interés público y el acontecer nacional.

La commission inter-américaine réitère aux autorités vénézuéliennes qu'il est indispensable dans une société démocratique que soient assurées suffisamment de garanties pour que la population ait accès à une information diverse et pluraliste, particulièrement en relation avec les questions d'intérêt public et national.