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Dans la bataille des ‘Doyennes du monde”, le cas Touti Youssoupova

Tuti Yusupova - the oldest in the world? Image from RFE/RL. Used under creative commons.

Touti Youssoupova – la doyenne du monde? Image RFE/RL. Utilisation sous license creative commons.

Il ne faut jamais dire du mal des morts, mais les records du monde sont importants.

Un des records du monde des plus importants est sans aucun doute celui de la personne la plus âgée. Ce record est un symbole vital pour l'humanité car il démontre que les gens peuvent mener une vie active beaucoup plus longtemps, grâce aux progrès de la médecine et à une meilleure compréhension de notre environnement.

C'est pourquoi quand l'Ouzbèque Touti Youssoupova, décédée le 1er avril, affirmait qu'elle était plus âgée de 13 ans que l'ancienne doyenne du monde Jeanne Calment, cela mérite une enquête.

Alim Khan, the Last Emir of Bukhara, ruled part of Uzbekistan under the suzerainty of the Russian empire. A 1911 colour photo by pioneer photographer Sergei Prokudin-Gorsky. Wikipedia image.

Ce que Touti a vu : Alim Khan, le dernier émir de Boukhara a gouverné une partie de l'Ouzbékistan se trouvant à l'époque sous suzeraineté russe. Cette photo en couleur de 1911 est l'oeuvre de Sergeï Prokoudin-Gorsky, un des précurseurs de la photographie. La partie de l'Ouzbékistan où vivait Touti Youssoupova  aurait probablement été gouvernée par un autre fief, celui d'Isfandiyar Jourji Bahadour. Image Wikipedia.

De toute évidence, Touti Youssoupova n'est pas une candidate de la dernière heure au titre. Les autorités ouzbèques affirment qu'elle était âgée de 135 ans à sa mort, et cela fait plusieurs années que le pays mène une campagne pour que son nom soit inscrit au livre Guinness des records.

Davron Akhmedov a écrit sur Touti en 2008 sur un blog ouzbek dédié à la science et à la technologie, en reprenant les informations des services de l'administration régionale où vivait Youssoupova:

Самая старая жительница планеты 128-летняя Тути Юсупова проживает на одном из аулов Турткульского района Каракалпакстана, однако она не подвергалась геронтологической экспертизе.

«Тути Юсуповой в этом году исполнилось 128 лет. Она долгое время работала на строительстве местных каналов Шахтаарна и Богён. Местные жители уважают ее такие качества как честность и инициативность, молодежь прислушивается к ее наставлениям», – отметили в районной администрации.

По словам представителя Турткульской районной администрации, в этом году Тути Юсупова указом президента Узбекистана была награждена медалью «Шухрат».

По данным Gerontology Research Group, в настоящее время самым старым человеком в мире является 115-летняя Мария де Жезус из Португалии, которая появилась на свет 10 сентября 1893 года.

The Bolsheviks banned the veil when they consolidated power in the region after World War One.

Une fois leur pouvoir consolidé, les bolchéviks ont interdit le voile dans la région après la Première Guerre Mondiale. Cette photo date d'avant cette période. SDroitshared par  @oldtashkent.

Touti Youssoupova, âgée de 128 ans et doyenne du monde, vit dans un des villages de la région de Tourtkoul du Karakalpakstan. Toutefois elle n'a jamais été soumise à une expertise gérontologique.

“Cette année Touti Youssoupova a fêté ses 128 ans. Elle a longtemps travaillé sur les chantiers de construction des canaux à Shakhtaarna et à Bogёn.
Les résidents respectent ses qualités et apprécient son honnêteté, ses qualités de leader, et les jeunes écoutent ses instructions”, a dit l'un des fonctionnaires de l'administration régionale.

Selon un représentant de l'administration régionale, cette année Touti Youssoupova a été décorée de la médaille Choukhrat par décret présidentiel.

D'après les données du Gerontology Research Group, la doyenne actuelle du monde est Maria de Jesus, une Portugaise âgée de 115 ans née le 10 septembre 1893.

 

Construction of the Great Fergana Canal in 1939. Shared by @oldtashkent.

Ce que Touti à vu : Construction du Grand Canal de Ferghana  en 1939. Ouzbékistan soviétique. Photo @oldtashkent.

Sur le site du Daily Mail l'annonce de la mort de Youssoupova, et le scan de son passeport, ont suscité des doutes sur son âge:

Yv G:

Regardez son passeport de plus près. Ce passeport a été délivré en 1997, ce qui voudrait dire qu'elle avait déjà 117 ans à la date de la photo, ce qui n'est pas possible.

Ken:

S'ils rendaient public tous ses anciens passeports, son cas serait plus crédible. Tout citoyen soviétique est supposé avoir un passeport interne (non-valable pour des voyages à l'extérieur du pays) depuis les années 30, voire même avant.

Universal education under the Soviets. Shared by @oldtashkent.

Education universelle pour Ouzbeks et Russes dans la vallée du Ferghana en Ouzbékistan soviétique. Touti Youssoupova avait-elle vraiment 50 ans quand cette photo a été prise ? SPartagé hared @oldtashkent.

Les commentaires sur les raisons de cette longévité n'ont pas manqué :

Je pense que sa longévité est due au fait qu'elle n'était pas exposée à tous ces produits chimiques qui entrent dans la composition des boissons sous emballage. Elle trouvait ses vitamines dans des produits naturels. J'ai entendu dire un docteur qui parlait d'une étude faite sur les bouteilles d'eau minérale en plastique qui disait que cette eau est plus toxique que celle du robinet. Il faut trouver une solution à ces emballages dangereux de bouteilles en plastique, et à ces tasses en polystyrène utilisées pour les boissons chaudes avec la colle qui fond et qui est si nocive. Vous savez que TOUS LES CANCERS sont dus à un manque de vitamines et de minéraux, le docteur Joel Wallach dit que tout le monde devrait prendre 90 vitamines essentielles chaque jour…

The emergence of the Soviet rail network. Shared via @oldtashkent.

Les débuts du chemin de fer soviétique en Asie centrale.  Droits @oldtashkent.

Sur les sites locaux comme gazeta.uz, les internautes ouzbeksLes internautes ouzbeks sont plus enclins à croire ces informations et expriment leur tristesse à l'annonce de son décès.

Anvar Madaminov:

Жойлари жаннатда бўлсин. Dunyo kurib quysin va ta'm bersin

Qu'elle repose en paix au paradis. Que le monde soit témoin et s'émerveille.

Khousniddin Kamolov:

Илойим жойлари жаннатда булсин. Барчамизга шу ая сингари узок умр куриш насиб килсин. Фарзандлари, якинларига сабр тилайман.

Que Dieu lui réserve une place au paradis. Qu'Il nous bénisse tous d'une vie aussi longue.

Mais même sur ces sites, un certain scepticisme apparaît. Radim Ibragimov écrit:

Газета. уз, что-то я не разберусь. Только сегодня читал в мировых новостях, что скончалась Мисао Окава — старейшая жительница планеты на 118 году. Она жила в Японии. Сегодня же читаю вашу печальную новость про Тути Юсупову. Понимаю, что не к месту, но кто все-таки был старейшим жителем до сегодняшнего дня? Где правда? В мировых СМИ ни слова про Тути Юсупову..

Gazeta.uz, je ne comprends pas. Aujourd'hui je lis les nouvelles de l'étranger selon lesquelles [la Japonaise] Misao Okawa [décedée queleques jours après Youssoupova le 1er avril] était la doyenne du monde à 118 ans. Elle vivait au Japon. Aujourd'hui je lis ces tristes nouvelles sur la mort de Touti Youssoupova. Je suis conscient du fait que ma question est peut-être déplacée, mais qui était la doyenne du monde? Où est la vérité?  Dans les médias internationaux, il n'y a aucune mention de Touti Youssoupova.

Passenger flights in the Soviet Union.

Avion  de ligne en Union soviétique. Photo prise en 1968. Shared by @oldtashkent.

Alors, l'Ouzbékistan est-il injustement privé d'un record du monde qu'il serait capable de détenir pour un certain temps? Voici trois raisons qui semblent répondre par la négative à cette question:

Les pays d'Asie centrale aiment les records 

Une recherche sur Google combinant les termes de “record du monde” et de “Turkménistan”, le voisin occidental de l'Ouzbékistan, aboutit sur “le Turkménistan inscrit au livre des records pour le nombre de bâtiments en marbre blanc”. Ou encore: “le Turkménistan construit la plus haute Grande Roue à l'intérieur d'un bâtiment”; “la plus grande étoile architecturale bat un record mondial au Turkménistan”. Le Tadjikistan, au sud de l'Ouzbékistan, se targuait d'avoir le plus haut poteau porte-drapeau au monde avant d'être éclipsé par l'Arabie Saoudite ; ce pays a aussi construit la plus grande bibliothèque et la plus grande maison de thé d'Asie centrale, tout cela au nom de l'amour du grand.

L'Ouzbékistan prétend à des records plus modestes. En 2012, le pays prétendait détenir le record du monde de l'image la plus grande réalisée avec des lampes à LED, mais le titre de doyenne du monde serait un outil puissant de propagande dans un pays où l'âge confère automatiquement du pouvoir et du respect.

Uzbekistan's independence and the birth of the Uzbek sum currency. Shared via @intashkent.

L'indépendance de l'Ouzbékistan et la naissance de la monnaie, le som ouzbek. Shared via
@intashkent.

L'Ouzbékistan n'est pas toujours fiable

L'Ouzbékistan est un des rares pays post-Soviétiques qui annonce des résultats économiques positifs alors que la crise économique russe se répercute dans toute la région. Une économie de type soviétique, connue pour ses manipulations des résultats officiels, reste en place. Tout récemment, le président Islam Karimov, âgé de 77 ans, a été réélu avec 90% des voix lors d'une élection, avec un taux de participation de 91%, selon les autorités.  L'OSCE a déclaré que cette élection a été marquée par des fraudes importantes. Même si Youssoupova était la doyenne du monde, l'attitude de l'Ouzbékistan par rapport aux statistiques met en doute toute prétention au titre.

Islam Karimov, Uzbekistan's President since 1990. Shared via @KenRoth

Islam Karimov, le président ouzbek depuis 1990. Shared via @KenRoth

 Un vieillissement prématuré ?

Youssoupova a-t-elle vieilli prématurément ? Avait-t-elle une maladie de peau? Comme le gouvernement n'a rendu publique qu'une seule photo de passeport, on ne sait pas. Mais une vie passée au Karakalpakstan, une région symboliquement autonome de l'Ouzbékistan qui est aussi le lieu de la tragédie de la Mer d'Aral, peut avoir cet effet. Dans un environnement aussi hostile, où un habitant de la région a dit à un voyageur que “l'air est gorgé de sel”, c'est déjà un hommage à la santé de Youssoupova qu'elle ait pu atteindre l'âge de la vieillesse.

The near total shrinkage of the Aral Sea. Wikipedia image.

La disparition quasi-totale de la Mer d'Aral, qui borde le Kazakhstan et l'Ouzbékistan, a eu lieu durant la vie de Youssoupova et de toute personne de plus de 60 ans. Les scientifiques attribuent la disparition de la mer à une culture trop intensive du coton en Ouzbékistan. Image Wikipedia.

Pour le moment, le livre Guinness des records n'a pas publié de réactions à l'annonce faite par l'Ouzbékistan, et est probablement peu enclin à enquêter sur le cas d'une personne dont un gouvernement autocratique prétend qu'elle est née trois décennies avant la chute de l'Empire russe, à une époque où les papiers d'identité étaient probablement peu répandus. De même qu'on ne devrait pas reconnaître le titre de Youssoupova sans une enquête digne de ce nom, de même on ne devrait pas le rejeter sans fondements. L'intégrité du record en dépend.

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