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Se promener à Brighton : les bonnes adresses de Global Voices

Les vacances d'été sont là et nous vous invitons à l’évasion, virtuellement et plus si affinités. Les collaborateurs de Global Voices sont très ‘mobiles’ et vivent ou ont vécu un peu partout, en France comme en Chine ou au Mexique.  Cet été, nous vous faisons profiter de leurs lieux préférés de leur ville actuelle. Nous avons commencé cette série avec Abdelmadjid qui vit à Londres et Claire qui nous présente son Paris. C'est parti pour trois quatre lieux conseillés, parmi de nombreux autres, des choix qui leur sont propres mais toujours avec un regard bien ouvert sur le reste du monde. Aujourd'hui  Gwenaëlle nous fait explorer Brighton

Brighton est une station balnéaire de 275 000 habitants, mouettes et renards sur la côte sud de l'Angleterre, à seulement 1h de Londres. Elle s'est développée à partir des années 1730 sous l'impulsion du Dr Russell, précurseur des traitements de thalassothérapie… mais les siens incluaient de boire l'eau de mer ! Puis vers 1790, le prince régent et futur roi George IV y a installé sa résidence de coeur et sa discothèque privée. La philosophie de la ville n'a pas changé depuis cette époque : à Brighton, on aime bien vivre et bien manger : bienvenue !

Le Royal Pavilion
Le Royal Pavilion, photographie de l'utilisateur de Flickr Luke Andrew Scowen, CC BY-SA 2.0.

Le Royal Pavilion, photographie de l'utilisateur de Flickr Luke Andrew Scowen, CC BY-SA 2.0.

Si c'est la première fois que vous venez à Brighton, vous ne pouvez pas échapper à la visite du Royal Pavilion : le palais indien (dehors) et chinois (dedans) fut la résidence secondaire extravagante et controversée de George IV. Il fut ensuite vendu à la ville par la reine Victoria qui ne le supportait pas. La ville a organisé un travail de restauration de longue haleine pour le rendre aussi proche de son style fantasque original que possible… mais mes explications ne peuvent pas vous préparer à l'explosion visuelle qui vous y attend ! Quant au jardin qui l'entoure, c'est un endroit parfait pour pique-nique et sieste si la plage est trop ventée.

The Lanes et the North Laine
North Laine, photographie de l'utilisateur de Flickr Ed Schipul, CC BY-SA 2.0.

North Laine, photographie de l'utilisateur de Flickr Ed Schipul, CC BY-SA 2.0.

De part et d'autre du Royal Pavilion s'étendent deux quartiers aussi pittoresques que différents l'un de l'autre. Entre le Royal Pavilion et la plage, ce sont les Lanes, un réseau de ruelles commerçantes qui donnent une idée de ce que faire son shopping au Moyen Age devait vouloir dire. Au nord du Royal Pavilion, North Laine est le quartier indépendant : magasins et cafés bio, écologiques et/ou végétariens ainsi que de grands marchés aux puces couverts. On y va pour les couleurs, l'ambiance, et pourquoi pas, pour chercher le café ou pub qui aura la terrasse la plus décalée. Mon préféré n'est pas le plus flamboyant mais peut-être le plus reposant : à Wai Kika Moo Kau, la lumière atteint le fond du café grâce à une véranda intérieure. Les milkshakes et les jus de fruits maisons sont… inhabituels (tentez donc le gingembre dans votre jus de fruits !) et la carte offre un bon choix pour les végétariens, végétaliens et tous les autres.

Où se (re)poser pour un « Afternoon Tea » typique : Metro Deco, Small Batch Coffee Company

Du mobilier à la coiffure des serveurs, tout à Metro Deco est art déco ou vintage… y compris certains clients ! Les thés maisons (MDTea) sont délicieux et les parts de gâteaux sont énormes, et si vous avez un chien avec vous, lui aussi sera accueilli avec le sourire.

Un Afternoon Tea à Metro Deco... photographie de l'utilisateur de Flickr Mike Fleming CC BY-SA 2.0.

Un Afternoon Tea à Metro Deco… photographie de l'utilisateur de Flickr Mike Fleming CC BY-SA 2.0.

Quant au Small Batch Coffee Company, il est à Brighton ce que Starbucks est à Seattle : une chaîne locale, relativement jeune mais qui s'est étendue en quelques années dans toute la ville. Comme son nom l'indique, le café est torréfié chaque matin en petite quantités (douze kilogrammes maximum) de façon à n'offrir que du café frais. En passant, leur chocolat chaud et leurs thés sont également délicieux ! Vous les trouverez facilement car ils comptent maintenant plusieurs adresses réparties dans les endroits populaires de Brighton.

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