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Avez-vous déjà lu l'article le plus populaire de Global Voices ?

Un monument important de Singapour. Source: Flickr / Leonid Yaitskiy (CC BY-SA 2.0)

Chaque semaine, lorsque nous établissons le compte des publications les plus lues sur le site Global Voices, un article sort toujours du lot : “Singapour : ville ou pays ?” (tout récemment traduit en français)

Il figure toujours sur notre liste hebdomadaire à cause du nombre élevé de visiteurs uniques qui le consultent. En mars 2017, c'était le second article le plus lu sur notre site web [en anglais]. Cela est d'autant plus surprenant que l'article a été écrit et publié en 2009.

En matière de trafic, depuis les débuts de Global Voices, cet article arrive à la seconde place.

Alors quelles sont les raisons de cette popularité ?
Serait-ce à cause de son titre optimisé pour les moteurs de recherche ? Certes, l'article figure dans les résultats de recherches pour “Singapour Pays” (“Singapore Country”). Et il atteint même la première position si l'internaute désire en savoir davantage avec une recherche “Singapour ville pays” (“Singapore City Country”).

Selon mes amis singapouriens, la question que pose l'article n'est que rarement traitée par la politique du pays, dans les débats dans les médias ou dans la recherche universitaire. Les habitants de Singapour étant bien conscients qu'ils habitent dans une ville-pays, je suppose donc que le trafic vers cet article est plutôt dû aux touristes, à ceux qui travaillent à l'étranger ou à de simples citoyens du monde entier désirant y voir plus clair sur le statut de ville ou de pays de Singapour.

Quand j'ai écrit l'article en 2009, mon objectif n'était pas tant de traiter directement du fond du sujet que de souligner combien une remarque polémique formulée par un ministre du gouvernement d'alors avait entraîné d'âpres débats en ligne. Répondant à une critique disant que la démocratie de Singapour est dominée par un parti unique (Le parti d'action populaire, ou People's Action Party), le ministre avait pris le public par surprise lorsqu'il a soutenu que son pays devait être considéré comme une ville. Quelques blogueurs et d'autres citoyens l'ont évidemment accusé de recourir à une “logique bancale” et de procéder à de fausses analogies afin de justifier la domination du parti unique à Singapour.

A l'époque, j'avais simplement veillé à ce que soient représentées l'ensemble des opinions débattues sur ce sujet, sans escompter le moins du monde qu'il rencontrerait un si grand succès sur notre site.

À chaque fois que je relis cet article, ce qui me frappe est que les liens vers les blogs et les sites ne soient plus disponibles. Dans la mesure où il est toujours lu aujourd'hui, dois-je le mettre à jour en supprimant les liens morts et les remplacer par de meilleures sources plus récentes ? Dois-je livrer des points de vue supplémentaires et répondre plus clairement à la question posée par le titre ?

En définitive, nous avons conservé l'article en l'état (à peine avons-nous ajouté une photo pour nous conformer au style de la nouvelle interface). Les citations des anciens blogs ont été conservés, ce qui reflète à mon avis la mission de Global Voices de publier des opinions absentes des médias traditionnels.

J'ignore si tous ceux ayant cliqué vers l'article voulaient en savoir davantage sur la politique locale de Singapour, mais j'espère du moins que cela a aiguisé leur intérêt pour le système politique et électoral de Singapour, et que cela les a encouragés à découvrir davantage d'histoires liées à ce pays sur Global Voices.

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