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Les habitants de Mumbai transforment leur plage grâce à une gigantesque opération de nettoyage bénévole

Déchets de plastiques sur une plage de Mumbai. Capture d'écran d'une vidéo de YouTube intitulée “Impacts du plastique de l'océan sur votre santé” par Sky News. Cliquez sur l'image pour voir le reportage [en anglais].

Sauf mention contraire, tous les liens de cet article envoient vers des pages en anglais.

Mumbai [fr], sur la côte ouest de l'Inde, est l'une de ses métropoles les plus peuplées. Elle est connue pour ses plages, mais depuis quelques années l'amoncellement d'ordures et la contamination des eaux usées les ont rendues insalubres.

Certaines plages sont plus polluées que d'autres. D'après une étude de neuf plages de Mumbai entre novembre 2015 et mai 2016, celles de Juhu, Versova et Aksa étaient les pires.

Il y a environ deux ans, les résidents du quartier chic de Versova [fr], inspirés par l'avocat et écologiste local Afroz Shah, ont décidé de prendre les choses en main.

Implacable ! Mais les bénévoles le sont aussi.

En octobre 2015, Shah a emménagé dans son nouvel appartement près de la plage de Versova et a remarqué les déchets de plastique sur la plage, dont certains tas atteignaient plus de 1,6 m de hauteur. Il a commencé à nettoyer la plage avec son voisin de 84 ans, Harbansh Mathur. Constatant leurs efforts, des douzaines d'habitants volontaires se sont joints à eux et environ 50 tonnes de déchets furent enlevés pendant la première opération de nettoyage des 2,5 km de plage.

Il restait encore des tonnes d'ordures, et ils ont donc lancé une campagne de nettoyage hebdomadaire en invitant plus de bénévoles.

En décembre 2015, la mairie mit de l'équipement à leur disposition et en six mois, les bennes à ordures et les pelleteuses ont transformé la campagne en un véritable mouvement. Le nombre de bénévoles, de tous milieux, atteint 300 par semaine. Peu après, le groupe des Résidents bénévoles de Versova (VRV) fut formé. Ils mettent régulièrement leurs progrès à jour sur leur page Facebook.

En juillet 2016, les efforts de VRV obtinrent une reconnaissance internationale quand le Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) surnomma leur mouvement “la plus importante campagne de nettoyage d'une plage au monde“. En janvier 2017, le groupe se mit à nettoyer les 52 toilettes à proximité de la plage pour empêcher les eaux usées de finir à la mer. Entre ses débuts et mars 2017, VRV a enlevé un total de 5.000 tonnes d'ordures de la seule plage de Versova.

Chapeau aux gens qui se sont portés volontaires pour le nettoyage d'aujourd'hui.

Afroz Shah est la preuve qu'il suffit de volonté et d'inspiration pour apporter du changement.

Voici la plage de Versova il y a une heure. 85ème semaine de nettoyage. La plage est superbe et propre maintenant. Nous avons fait notre boulot. Nous devons l'entretenir.

Compliments à Afroz Shah et son équipe pour le nettoyage de 5 millions de kg en 85 semaines sur la plage de Versova, superbe initiative. Qu'elle en inspire d'autres.

Quelle vue ! Je ne pouvais pas croire que c'était la même plage que celle que j'ai visitée l'an dernier avec mon ami qui me disait, c'est tellement sale.

Les bénévoles travaillent encore :

Semaine 88 du nettoyage. 300 cocotiers matures arrivent dans leur nouveau chez-soi sur la plage de Versova. Merveilleux weekend. Nous retournons à nos racines.

Semaine 90 du nettoyage. Samedi et dimanche, nous avons collecté 160 tonnes de plastique. Pluie battante et caractère des bénévoles de même.

Le PNUE a reconnu l'exploit de Shah en faisant de lui un Champion de la Terre, la plus haute récompense des Nations Unies pour l'environnement.

La mission de cet homme de sauver une plage a fait de lui un champion de la Terre.

Le Premier ministre indien Narendra Modi a lui aussi félicité l'initiative de Shah, “un exemple et une inspiration” dans la lutte contre la pollution :

Le Premier ministre félicite Afroz Shah sur Mann ki Baat pour son mouvement de nettoyage de la plage de Versova. Félicitations Afroz !

L'initiative fait tache d'huile. Celle-ci (ci-dessous) est une opération de nettoyage de la rivière Kahn (Khan), à Indore, à environ 600 km de Mumbai :

Mission Indore propre, Kahna propre, Inde propre avec un début positif avec sir Afroz Shah.

“Mission rivière Khan propre” a commencé avec Afroz Shah. “L'avocat qui a nettoyé la plage de Versova à Mumbai.”

Et les gens en réclament davantage :

Afroz Shah je pense qu'on a besoin d'un mouvement de masse dans toute l'Inde côtiere comme le nettoyage de Mumbai, vous pourriez provoquer un énorme changement avec votre popularité.

Après Versova, ces plages du Maharashtra seront-elles elles aussi nettoyées ? Le Hindustan Times liste quelques unes des pires !

D'après le PNUE, 13 millions de tonnes de déchets plastiques finissent dans les océans de la planète chaque année, et le monde doit agir dès maintenant. Le public a maintenant un exemple de succès avec la plage de Versova, mais de nombreuses autres actions sont nécessaires pour réduire la quantité d'ordures en plastiques et rendre l'élimination des déchets plus efficace.

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