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Une des dernières forêts vierges d'Europe se désagrège sous les coups du gouvernement polonais

Les pétitions en ligne demandant la protection de la forêt de Białowieża ont réuni une multitude de signatures : 243.523 sur WeMove.eu, et 192.480 sur Rainforest Rescue.

Depuis deux ans et demi, les écologistes sont en guerre contre les autorités polonaises pour la forêt de Białowieża, un site inscrit au patrimoine de l'UNESCO et l'un des derniers et plus grands fragments restants de la forêt vierge originelle de l'Europe.

En avril 2018, la Cour européenne de justice, l'instance judiciaire la plus élevée de l'UE, a jugé que la Pologne a enfreint les lois européennes en y abattant des arbres et lui a infligé une amende d'au moins 4,3 millions d'euros, pouvant passer à 100.000 euros par jour si les coupes se poursuivent.

En mars 2016, le ministre polonais de l'Environnement d'alors, Jan Szyzko, un membre du Parti Droit et justice appuyé par les lobbies forestiers, a approuvé le triplement des volumes de bois pouvant être récoltés de Białowieża, sous couvert de combattre une infestation de scolytes. En juillet, une poignée d'organisation environnementales polonaises ont déposé une plainte en bonne et due forme devant la Commission européenne, qui a ensuite poursuivi la Pologne devant la Cour européenne de justice de l'UE.

A cheval sur la frontière entre Pologne et Biélorussie, Białowieża comprend de vastes zones intactes, et abrite une faune sauvage riche de plus de 59 espèces de mammifères, dont le bison d'Europe. Mais alors que du côté biélorusse plus de 80 % de sa superficie est enclose dans un parc national, seulement 17 % de la forêt polonaise jouit d'un niveau de protection similaire.

Les organisations environnementales de surveillance indiquent qu'au moins 160.000 à 180.000 arbres ont été coupés depuis le nouveau plan de gestion forestière du Ministre Szyzko en 2016..

L'indifférence à l'environnement est un trait commun à l'ensemble de l'Europe orientale. En Roumanie, Greenpeace estime que trois hectares d'arbres disparaissent toutes les heures dans les montagnes des Carpates, où se trouvent également les derniers lambeaux de la forêt originelle européenne. En Slovaquie, les déclarations officielles sur la croissance de la forêt sont démenties par les photographies aériennes.

En Pologne, Szyzko a finalement été limogé en janvier 2017, quelques jours seulement après qu'un autre projet de loi controversé qu'il avait soutenu eut été approuvé par le parlement. Le texte supprime l'obligation pour les propriétaires privés de demander l'autorisation d'abattre les arbres ou d'informer les autorités locales que des arbres ont été ou seront coupés.

Le nouveau ministre de l'Environnement, Henryk Kowalczyk, a accepté de se conformer à la décision de l'UE, mais son administration continue à soulever la polémique. En mai, il a constitué une équipe pour élaborer un plan à long terme pour la forêt, avec un projet de replantation des zones de coupe, ce qui selon les écologistes fera plus de mal que de bien.

Manifestations

En mai 2017, des protestataires ont installé un campement permanent dans la forêt, en s'enchaînant souvent aux machines forestières. Le campement, organisé dans une démarche ascendante, a encouragé le développement de pétitions en lignes et d'une prise de conscience internationale.

La situation a dégénéré quand des protestataires ont été menottés et expulsés de force de la zone par les agents du service des Forêts, et qu'une interdiction légale a été mise en place pour empêcher l'accès à certaines parties du domaine. Au plus fort de l'été 2017, le ministère de l'Environment avait déclaré que toute contestation de l'abattage serait assimilée à une opposition politique.

Quand les médias d'État polonais, de plus en plus sujets aux interventions du gouvernement du parti ultra-conservateur Droit et justice, se sont mis à attaquer au vitriol les protestations, les militants ont décidé d'assaisonner leur message de patriotisme, en mettant l'accent sur le patrimoine national dans la ligne idéologique du parti.

Une modélisation numérique en 3D de la forêt, produite par une collaboration entre Greenpeace et Minecraft, permet aux joueurs d'explorer Białowieża sous tous ses aspects, jusqu'à la biodiversité et la météorologie. Appelé “Jusqu'au dernier arbre debout”, le jeu ôte les arbres de la vue des joueurs sans avertissement; les laissant crapahuter pour trouver le dernier.

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