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Message à une blogueuse éthiopienne : Mahlet Fantahun, tu n'es pas seule

Mahlet Fantahun (deuxième à droite) se tient avec Edom Kassaye, un journaliste emprisonné.

Mahlet Fantahun (deuxième à droite) se tient avec Edom Kassaye, un journaliste emprisonné.

Avant d'être arrêtée, la blogueuse éthiopienne Mahlet Fantahun travaillait comme expert en données au  ministère de la Santé éthiopien. Mahlet fait partie du collectif de blogueurs connu comme Zone9. Le groupe tient son nom d'une prison éthiopienne à Addis-Abeba appelée Kality, qui dispose de huit zones. Les blogueurs ont baptisé leur projet Zone9, du nom de la “tristement célèbre prison, dans laquelle tous les Ethiopiens vivent.”

J'écris ce billet en solidarité avec Mahlet Fantahun et son groupe, Zone9.

 

Portrait de Mahlet Fantahun par Melody Sundberg

Portrait de Mahlet Fantahun par Melody Sundberg

Je ne suis jamais allée en Éthiopie. Cependant, j'ai passé des années en Afrique de l'est et je suis très consciente que la vie quotidienne de Mahlet et les risques qu'elle a pris sont très différents de la vie que je mène. Des gens comme Mahlet qui choisissent de faire face à ces risques, malgré les conséquences, ont mon plus profond respect.

Je ne sais pas à quoi ça peut ressembler de passer tant de jours dans une prison éthiopienne. Je suppose que certains jours sont pires que d'autres. Je suppose que l'une des parties les plus difficiles est le fait de ne pas savoir combien de jours on va y passer. Je suppose que l'un des pires moments est quand vous pensez à votre famille et à vos amis, qui sont inquiets pour votre santé et votre avenir. J'imagine votre sentiment de frustration contre le système juridique. Le sentiment de frustration d'être en prison pour avoir fait quelque chose qui devrait vraiment être un atout pour la communauté: l'engagement social et la prise de responsabilité pour l'avenir de votre pays.

À la fin du mois d'avril, j'ai participé à une conférence à Copenhague, Global Media Freedom, avec plus de 100 journalistes et professionnels des médias du monde entier. Une question a été répétée:

La solidarité est le mot qui revient sans cesse au # mediafreedom2015 comme étant vitale pour le maintien de l'indépendance des médias. A quoi ça ressemble dans la pratique?

On n'a pas trouvé de réponse, du moins de réponses précises. Mais un représentant de Global Voices à la conférence de Copenhague a mentionné comment ils ont travaillé pour informer le monde autour de ce qui se passe en Ethiopie. Comment agir en solidarité. Il y a toujours quelque chose qu'on peut faire.

La rédaction d'un seul billet de blog ne va pas faire sortir Mahlet et les autres blogueurs de leur prison. Cette action pourrait plutôt contribuer à garder leur histoire vivante. Ne pas rester silencieux.

Le travail des blogueurs  de Zone9 est de prendre position et des responsabilités. Il s'agit d'agir non seulement pour un intérêt individuel, mais pour celui de l'Éthiopie. C’est de travailler pour un changement social constructif.

En ce moment, je veux juste que Mahlet et le Groupe Zone9 sachent qu'ils ne sont pas seuls.

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