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Qatar : Appels à fermer un forum en ligne où des expatriés critiquent le pays

Parce qu'ils en ont assez qu'on critique leur peuple et leur culture, les Qataris ont commencé à organiser une campagne pour fermer Qatar Living [en anglais, comme tous les sites cités], le forum en ligne le plus populaire du pays.

Une récente série de billets critiquant le Qatar sur Qatar Living a provoqué un tollé général et a poussé Amal, une étudiante, à créer un groupe sur Facebook appelé anti-qatarliving.com. En voici la description :

Le but de ce groupe est de protester contre un site web appelé qatarliving.com sur lequel de nombreux expatriés qui vivent au Qatar écrivent des messages dans de longs fils de discussion où ils critiquent les citoyens et la culture du Qatar en utilisant un vocabulaire très impoli et vulgaire.

Un grand nombre d'expatriés sur ce site (pas tous, mais la plupart) utilise des termes grossiers pour parler des Qataris. Ils nous ont qualifiés de cochons, de sauvages, de barbares racistes, et de bien d'autres noms hideux. Ils disent que nous ne pouvons pas survivre sans eux, et que nous ne pouvons pas gérer nous-même notre pays. Ils disent également que ce sont eux qui ont construit notre pays pour nous et que ce sont eux qui nous apprennent à nous comporter comme des êtres humains.

Notre objectif est de faire fermer ce site web pour de bon et d'apprendre à tout ceux qui attaquent notre identité qatarie qu'il ne faut pas sous-estimer les Qataris et nous voulons que ces gens voient à quel point nous sommes cruels quand on dépasse les limites en parlant du Qatar.

Ces gens ne sont absolument pas reconnaissants de tout ce que ce pays leur a offert et ils ne s'en tireront pas comme ça.

Ces dernières semaines, diverses discussions sur Qatar Living contenaient des critiques virulentes des Qataris et de la culture du pays. Une de ces discussions,  supprimée par les modérateurs de Qatar Living, était une diatribe de l'internaute PM, qui avait été choqué par le comportement tapageur d'adolescents locaux le jour de la fête nationale au Qatar (le 18 décembre).

Le billet de PM a mis en colère beaucoup de Qataris, qui ont demandé aux  publicitaires d'arrêter d'annoncer sur ce forum.

Le journal local The Peninsula écrit :

Certaines remarques sur les festivités et les Qataris ainsi que sur les expatriés asiatiques étaient de mauvais goût et avaient des relents de racisme, a déclaré Mohamed Al Jufairi, un ingénieur civil.

Mohamed Al Jufairi a dit qu'il a reçu une éducation américaine de l'école à l'université, et sait ce qu'est la critique constructive. “Mais les commentaires sur les Qataris et sur la fête nationale sont vraiment humiliants”.

“Nous sommes pour la liberté d'expression mais ça ne veut pas dire qu'on peut dépasser les limites et nous couvrir d'injures”, continue-t-il.

Ceux qui disent que tous les Qataris sont arrogants et égoïstes ont tort puisqu'un grand nombre d'entre nous, sont des gens biens et simples. “Certains d'entre nous sont peut-être méchants mais dire que nous sommes tous arrogants n'est pas vrai”.

Dans une autre discussion sur QuatarLiving, qui avait commencé il y a deux ans mais qui a été retrouvée dans les archives en ligne par des commentateurs le 20 décembre, une Canadienne mécontente fait une liste de toutes les raisons pour lesquelles le “Qatar est nul“, mentionnant entre autres le climat et le “manque de culture”.

gabaee écrit :

Et pour finir mon plus gros problème avec le Qatar est la façon dont ils font venir cette main-d'œuvre pour travailler comme des chiens. Les travailleurs devraient au moins être autorisés à amener leurs femmes avec eux, et comme ça ****** ils ne regarderaient pas les femmes comme des animaux affamés. Ils me dégoûtent et je trouve barbare la façon dont ils se conduisent envers les femmes qui ne sont pas qataries. Même si je ne me voile pas comme les Qataries, quand je sors je m'habille de façon très respectueuse avec des vêtements larges et qui ne dévoilent pas de peau. Pourtant, je me sens si mal à l'aise et on me harcèle avec des mots dégoûtants, des bruits, et des regards de bêtes. Ça me rend malade et furieuse.Donc mon conseil à toutes ces femmes qui mènent une vie active dans leur pays, avec une bonne famille et un homme gentil, n'envisagez même pas venir habiter au Qatar. C'est ENNUYEUX, DÉCEVANT et DÉGOUTANT !

Le billet a provoqué des dizaines de réactions, dont un bon nombre d'expatriés défendant le Qatar et son peuple.

Dans un commentaire,  Gypsy dit :

Je suis d'accord, le Qatar est un endroit difficile pour une fille célibataire, et je pense qu'ils devraient autoriser les travailleurs à amener leurs femmes avec eux, mais je ne suis pas d'accord avec le reste. Je connais beaucoup de Qataris sympathiques, et je pense que l'architecture ici est assez belle. C'est bien plus chouette que tout ce qui est en train d'être construit au Canada en ce moment.

mx1o0o écrit :

Je vis ici depuis 20 ans… Je suis fier de faire ma vie ici, et je serai toujours fier, même si ce n'est pas mon pays d'origine, mais le Qatar et mon pays ne font qu'un dans mon cœur. Nous sommes des visiteurs ici. Nous respectons le Qatar, et ceux qui ne le respectent pas savent où est l'aéroport…

Sur un autre fil de discussion de QL, genesis dit :

Je pense que tout ceci est exagéré. Ce n'est pas à propose de Qatarliving ! QL est un site où les locaux et les expatriés partagent des informations utilise sur le Qatar. En plus d'avoir organisé beaucoup de services. La discussion ND a été supprimée par les modérateurs, beaucoup de gens ont exprimé leur désaccord avec ce qui est déjà écrit sur des forums internet locaux comme Qatarshares, beaucoup de Qataris ont également critiqué le comportement malheureux de beaucoup pendant la procession nocturne. Je suis d'accord avec vous qu'un bon nombre de commentaires ont un caractère raciste, mais ça montre seulement une ignorance totale de la part de certains individus. Exiger qu'on bloque le site et puis quoi ensuite ? Les gens trouveront toujours un autre moyen de se défouler. C'est seulement en se comprenant les uns et les autres qu'on pourra surmonter ce clash des cultures.

Dans un billet concernant l'article sur Qatar Living paru dans le journal PeninsulaQatar Visitor, un site pour expatriés, écrit :

L'article et l'attaque n'étaient pas vraiment juste pour QatarLiving.com, d'autant plus que le site avait fait de la publicité pour l'événement et que les commentaires en question ont été supprimés. Personnellement, je ne vois pas ce qu'on aurait pu faire de plus ! … Qatar Living est un énorme succès, et pas seulement pour le propriétaire du site, mais aussi pour le Qatar. Le site montre que, sur Internet tout du moins, il y a une certaine liberté de parole au Qatar. (Une certaine, seulement, parce que, comme la suppression des commentaires le montre, Qatar Living, comme nous tous, pratique l'auto-censure… Et en plus, c'est le réseau social anglophone le plus important au Qatar… Comme le Qatar et les TIC mettent beaucoup d'argent et d'efforts pour développer l'informatique et l'Internet au Qatar, il est improbable que Qatar Living soit fermé de sitôt . Mais il faut que ce site soit prudent !

Sur Twitter, peu ont soutenu la fermeture de QatarLiving.

hndqtr, une Qatarie, écrit :

c'est quoi leur problème, on s'en fiche !

L'expat VEE6 :

Individus tristes et étroits d'esprit.

Amal, la fondatrice du groupe Facebook anti-QatarLiving, qui compte déjà 91 membres [321 le 2 janvier 2010], insiste sur le fait qu'elle ne fait campagne contre tous les expatriés du Qatar.

Elle écrit sur le “mur” de commentaires du groupe :

Je veux m'assurer que tout le monde sait que nous ne sommes pas du tout contre les expatriés. Nous sommes tout à fait conscients qu'un grand nombre de personnes qui vivent et travaillent au Qatar contribuent au développement de notre pays. Beaucoup d'entre eux sont aussi bien nos professeurs et instructeurs que nous respectons beaucoup. Cependant, nous protestons contre ceux qui tiennent constamment des propos injurieux à l'encontre des Qataris. Nous nous adressons à ceux qui font comme s'ils nous aimaient bien et admiraient notre culture mais disent du mal de nous dans notre dos, en nous qualifiant d'idiots et de barbares. Nous ne voulons pas que les expatriés quittent le pays, mais nous exigeons certainement le respect et nous n'accepterons jamais qu'on dise que nous sommes des sauvages. Tout ceux qui ne veulent pas être reconnaissants de tous les bénéfices qu'ils ont en travaillant au Qatar, nous ne les invitons pas à rester au Qatar.

Il ya également sur le mur un appel à la paix et une invitation à rejoindre QL lancée aux Qataris.

Amerah Egab écrit :

J'espère que vous avez lu les nombreux commentaires de membres de la communauté de QL disant qu'ils aimeraient que plus de Qataris nous rejoignent et deviennent des membres actifs de cette communauté, il y a des dizaines de milliers de membres, ces quelques idiots arrogants ne sont pas représentatifs du site.

Lundi 21 décembre, quelques discussions demandant des excuses au peuple du Qatar ont été publiées sur QL. Les dirigeants du site ont fait une déclaration officielle dans l'après-midi.

Ahmad (un responsable du forum) écrit :

Ces dernières semaines, il semble qu'au lieu de faciliter les discussions et les conversations, Qatar Living est devenu le sujet de la conversation.

Nous voulons juste faire remarquer que le forum Qatar Living n'est pour ou contre personne.  C'est un site web dédié à aider les gens à profiter au maximum de la vie au Qatar. Des meilleurs restaurants à où vendre votre voiture, en passant par aider des gens à organiser des manifestations culturelles, sur Qatar Living tout est fait pour que tout le monde se sente à l'aise.

Bien entendu, avec plus de 150 000 membres et 500 000 visiteurs par mois, il y a obligatoirement des désaccords. Et malheureusement, comme partout sur internet, il y a forcément un petit nombre de gens qui écrivent des commentaires injurieux. Ces commentaires généralisent et stéréotypent les gens de façon injuste.

De la même manière, les commentaires douteux laissés par un certain nombre d'individus ne sont pas représentatifs de la plupart des Qataris et des expatriés qui forment la communauté de Qatar Living. Les directives de notre communauté expliquent clairement ce qui est acceptable sur notre site. Nous nous excusons si certains utilisateurs ne les ont pas respectées – notre but est de traiter chaque membre de la communauté avec respect et dignité.

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