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Curieux sur les Philippines ? Quelques faits à connaître pour une première visite

A statue of Christ on the cross is carried through the streets of Manila during the Black Nazarene Festival (Pista ng Itim na Nazareno). The Philippines is one of only two predominantly Catholic countries in Asia. Photo by Denvie Balidoy (CC BY 2.0)

Une statue du Christ sur la croix est transportée à travers les rues de Manille pendant la Procession du Nazaréen Noir – Pista ng Itim na Nazareno. Les Philippines sont l'un des deux seuls pays d'Asie ayant une majorité catholique. Photo de Denvie Balidoy (CC BY 2.0)

Les liens associés renvoient à des pages en anglais, sauf mention contraire.

Trois grands événements auront lieu aux Philippines en janvier 2015 : l'arrivée du Pape François à Manille et Leyte; le festival Sinulog à Cebu; et bien sûr, le Sommet de Global Voices qui a aussi lieu à Cebu.

Il y a probablement de nombreux participants du Sommet GV qui ne sont pas familiers avec l'histoire et la culture des Philippines. Une recherche sur Internet donnera des résultats plutôt intéressants et fiables concernant mon pays. Cependant, je souhaiterais souligner quelques faits qui pourraient être utiles pour une première visite : 

1. Les Philippines sont formées par un archipel de la région d'Asie du Sud-Est. Composé de 7 107 îles, ce pays a l'un des littoraux les plus longs au monde. Il est constitué de trois groupes majeurs d'îles : Luzon, où est située la capitale Manille ; Visayas (Cebu est au centre des Visayas) ; et Mindanao, une île au sud à majorité musulmane. De nombreux magazines de voyage ont classé Boracay et Palawan parmi les plus belles îles dans le monde.

2. Avec le Timor Oriental, les Philippines constituent le seul pays à majorité catholique en Asie. Le catholicisme est un héritage de l'Espagne, les Philippines ayant été une colonie espagnole pendant plus de 300 ans. Après avoir brièvement acquis son indépendance en 1898, les Philippines ont été une colonie des Etats-Unis jusqu'en 1946. Comme le disent les Philippins pour expliquer la domination de la religion catholique et la popularité de la langue anglaise dans les îles : “Nous avons passé 300 ans au couvent et 50 ans à Hollywood”!

En raison des fortes croyances catholiques de son peuple et de ses dirigeants, les Philippines continuent à être le seul pays au monde – avec le Vatican – à ne pas avoir de législation concernant le divorce. 

Les Philippins catholiques attendent avec impatience la visite du Pape le mois prochain à Manille et Leyte. Manille a déjà déclaré que la période du 15 au 19 janvier sera fériée dans la ville et les services de la présidence ont laissé entendre qu'elle pourrait être déclarée comme période de vacances nationales, pour permettre aux Philippins d'assister et de participer au programme du Pape. 

3. Manille est la ville principale et la capitale politique des Philippines. Elle fait partie de Metro-Manilla, la métropole de Manille, constituée de 17 villes et municipalités. La ville de Makati est le centre financier du pays.

Dans les Visayas, l'île de Cebu correspond au principal tissu économique. Elle est l'une des 80 provinces du pays et une destination touristique de choix. Le Sommet GV se tiendra dans la ville de Cebu, la capitale de la province de Cebu. 

Cebu est connu comme étant le lieu de naissance de la religion catholique dans les Philippines. Elle est célèbre pour sa nourriture, ses festivals religieux, ses cathédrales, ses sanctuaires d'oiseaux migrateurs et ses îles vierges. L'aéroport de Cebu est situé sur l'île Mactan, où sont aussi localisées les stations balnéaires populaires au sable blanc. 

L'un des héros des Philippines est Lapu-Lapu (il existe un monument à sa mémoire à Mactan), un chef local qui est mort en résistant aux envahisseurs espagnols au 16e siècle. 

4. Situées sur la Ceinture de Feu du Pacifique [fr], les Philippines doivent souvent subir des typhons violents, des séismes et des éruptions volcaniques. Les îles de Leyte et de Samar ont fait la une des journaux l'année dernière après avoir été frappées par le typhon Haiyan (appelé localement Yolanda), la tempête tropicale la plus violente jamais enregistrée. 

Mais ne vous inquiétez pas, les typhons frappent rarement les Philippines pendant le mois de janvier. C'est une bonne période pour visiter le pays, vu qu'il fait froid dans tout le pays. Froid comment? Pas aussi froid que dans les pays tempérés, alors je vous conseillerais plutôt de préparer vos vêtements d'été et de laisser vos manteaux chauds chez vous. Mais n'oubliez pas d'apporter un parapluie ! 

5. Vous pouvez vous déplacer dans Cebu sans danger. Des taxis sont disponibles dans toute la ville (il n'y a pas de trains à Cebu). Et surtout assurez-vous de bien utiliser une jeepney [fr], le véhicule de transport public emblématique et populaire de la ville.

Et une fois que vous aurez atterri à Manille ou Cebu, commencez à vous amuser car il s'agit du slogan officiel de tourisme des Pjilippines : #itsmorefun (# c'est plus amusant) aux Philippines. Rendez-vous le mois prochain !

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