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Des Japonais trouvent les ‘dangereux’ frelons-géants mignons, inspirants et même délicieux.

オオスズメバチ

Le frelon-géant japonais. Photo de Yasunori Koide. Sous Licence GNU Free Documentation.

Le Japon a une fascination plutôt morbide pour le frelon-géant japonais (Vespa mandarinia japonica). On peut trouver ces insectes géants partout au Japon, ils sont surtout actifs durant le mois d'août. leurs morsures sont douloureuses, une seule piqûre peut entraîner une hospitalisation. Plusieurs piqûres peuvent causer la mort.

Au Japon, la saison estivale est parfois accompagnée d'histoires de paysans ou de randonneurs infortunés qui ont trouvé la mort après avoir été attaqués par un essaim de frelons-géants. Un blogueur a compilé une liste des règles à suivre lorsqu'on rencontre ces frelons-géants au Japon. Le meilleur conseil est de se tenir à distance de leurs nids, surtout en août.

En réalité, il existe plusieurs espèces d'abeilles, guêpes et frelons natifs au Japon. Les frelons sont généralement appelés “suzume-bachi” (littéralement “moineau-frelon”, probablement dû à leur taille) et incluent les frelons jaunes Japonais (Vespa simillima) similaire aux guêpes se trouvant en Europe et en Amérique du Nord.

Deux espèces de frelon-géant au Japon: à gauche, le frelon jaune japonais (Vespa simillima xanthoptera Cameron) une reine avec une ouvrière femelle et un frelon mâle; à droite le frelon-géant japonais (Vespa mandarinia japonica) une reine avec une ouvrière femelle et un frelon mâle. Image populaire sur les réseaux sociaux.

En revanche, le frelon-géant japonais (“oh-suzume-bachi,” Vespa mandarinia japonica) est une autre sorte d'animal. Faisant partie de la famille des frelons-géants d'Asie, une ouvrière femelle faisant partie de l'espèce du frelon-géant japonais peut mesurer jusqu'à 3 cm de long, elles sont tellement grandes et puissantes qu'elles peuvent transporter d'autres insectes à leurs nids en guise de proie.

Le frelon-géant remplit les esprits de certains Japonais d'une sorte d'angoisse émerveillée.

Dès que je suis rentré chez moi, j'ai rangé mes courses et j'ai commencé à regarder…

“Les frelons de l'enfer” sur la télévision. (‘ε'*)

J'ai peur des abeilles depuis que j'ai été piqué au collège (je sais bien que je me mêle aux abeilles et aux frelons). Prenons le temps de nous rappeler de faire attention aux frelons !

Le frelon-géant est surtout actif durant les mois d'août et septembre, c'est durant cette période que les larves présentes dans le nid maturent et deviennent des frelons mâles et femelles prêts à s'envoler, s'accoupler et trouver une nouvelle colonie, ils peuvent aussi être des ouvrières qui nourrissent et subviennent aux besoins des autres frelons. Toute personne se promenant en forêt, ou profitant d'un barbecue dans un parc, doit se montrer prudente.

De début août  début septembre (axe horizontal) le risque lié aux frelons-géants japonais grimpe en flèche à mesure que le nombre des frelons actifs (axe vertical) augmente dans chaque nid. Image fournie par grapee.

Les frelons et les humains peuvent vivre à proximité les uns des autres. Si les guêpes géantes préfèrent vivre dans les régions boisées, les frelons-géants quant à eux peuvent vivre en milieu urbain.

Bien qu'il ne s'agisse pas d'un nid de frelon-géant japonais, cet utilisateur de Twitter a capturé l'image d'un nid de frelons jaunes, montrant combien il est facile de se retrouver face à face avec cet insecte plutôt hostile :

Bon sang ! Il y a un nid de guêpes dans notre fenêtre ! C'est la première fois que je vois une guêpe d'aussi près !

Les frelons-géants japonais peuvent se montrer très dangereux, il n'est pas rare de trouver des pancartes et des zones bornées avisant les gens durant la saison estivale.

Attention à toute personne se dirigeant vers l'aire de pique-nique ! Ne vous approchez pas du nid de guêpes!

Malheureusement pour les frelons-géants, la mentalité de “vivre et laisser vivre” est absente au Japon :

J'ai trouvé des frelons dans un nid souterrain, j'ai vaporisé de l'insecticide dessus.

Pourtant le Japon, comme plusieurs autres régions du monde, est depuis longtemps fasciné par les frelons-géants japonais.

Ça fait longtemps que je n'ai pas visité le musée… Voici un modèle d'un frelon-géant japonais que mon ami a produit. Il fera chaud demain, je vais faire de mon mieux  durant mon travail à temps partiel.  ^_^

Certaines personnes défendent cet insecte remarquable :

Bien que tout le monde ait peur des frelons-géants, ils sont plutôt mignons lorsqu'ils sont en train de manger de la sève sur les arbres. On peut facilement s'approcher d'eux lorsqu'ils mangent, ils ne vous attaqueront pas. Les frelons-géants sont assez cools. Faites seulement attention à ne jamais vous approcher de leurs nids.

On dit souvent que le frelon-géant est considéré comme mets fin par certaines personnes, mais il est fort probable que l'insecte ne soit considéré comme un plat exotique que si quelqu'un vous met au défi de le goûter.

Regardez ce délicieux souvenir que j'ai obtenu: une bouteille de shochu (une boisson alcoolisée distillée similaire à la vodka) avec deux frelons-géants à l'intérieur (le shochu a été distillé depuis du miel). On s'est mis en défi d'en manger. Apparemment le frelon-géant est un remède efficace contre le diabète ??? […]

Les insectes comestibles du jour : soupe au ver à soie, rouleaux de cigale, et des frelons-géants frits.

D'autres ont su apprécier la beauté du frelon, tel que ce potier qui se spécialise dans d'étonnantes créations inspirées par des insectes et autres animaux.

Je me demande si quelqu'un serait tenté d'acheter cette tasse en céramique (avec un frelon-géant) en forme de nid de frelons?

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