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Pourquoi les internautes chinois croient qu'un indice de produits de consommation courante peut prédire la contagion des Gilets jaunes

Manifestation de “Gilets Jaunes” dans le département français de la Haute-Saône en novembre 2018. Photo : Obier via Wikimedia Commons. CC: AT-NC.

Une rumeur sur la contagion du mouvement contestataire français des “gilets jaunes” à d'autres pays européens est devenue virale sur les médias sociaux chinois avant Noël.

L'histoire a fait surface après l'annonce par le président français Emmanuel Macron de plusieurs concessions pour répondre aux griefs des manifestants contre sa politique économique. Pendant que Macron en attendait à un retour au calme et à l'ordre, la rumeur made in China prédisait l'inverse.

De multiples versions de l'histoire ont été diffusées via un grand nombre de comptes de micro-blogging sur Weibo et Wechat, citant des sources provenant d'un grossiste de la ville de Yiwu— connue comme un paradis du commerce de gros—affirmant être en rupture de stock de gilets jaunes et recevoir de nouvelles commandes en provenance de pays européens comme la Suède, la Suisse, Prague, etc. Sous-entendu, les manifestations de “gilets jaunes” se propageaient à tout le continent.

Voici une version de l'histoire qui circulait sur Weibo et WeChat :

【义乌指数】中国义乌的服装调研报告指出,现在来自欧洲的“黄背心”订单继续暴涨,现在黄背心制作工作已经在加班加点地进行,更有不少跨境电商卖家将此视为一次绝佳的销售机会。不少网友说,根据义乌商品市场的大数据,可以预测,未来黄背心运动的的浪潮还有可能蔓延到瑞典、捷克、瑞士、西班牙等国。早前就有外媒发文指出,义乌具有一股神秘力量,可以通过市场行情来预测国际政治大事件的走向。在义乌,接受的海外订单数量更被视为民意的风向标,可以惊人地对将要发生的事件做出准确预测。早在2016年美国大选的时候,义乌制造商就通过美国订购的旗帜和衣衫的数量提前5个月预测出特朗普将会成为总统。据了解,目前义乌的一些纺织厂已经开始陆续接受到美国订单,开始生产特朗普2020年竞选时的旗帜和支持者所穿的衬衫,由于订单量已经比民主党竞选所开出的需求高出数倍,因此也有人通过这点来预测特朗普很有可能连任美国总统。这是中国制造的大数据威力

[Indice Yiwu] le rapport de recherche de Yiwu sur l'habillement a montré que les commandes européennes de “gilets jaunes” continuent à déferler. Les fabricants font des heures supplémentaires pour satisfaire la demande et de nombreux marchands de plateformes étrangères d'e-commerce voient le mouvement comme une excellente opportunité de ventes. Les internautes chinois ont cru sur la base de l'indice des produits de base de Yiwu et son big data, que le mouvement des gilets jaunes allait se propager à la Suède, la République tchèque, la Suisse et l'Espagne. Les médias étrangers ont souligné que l'indice Yiwu pouvait prédire correctement les tendances politiques internationales. Les commandes d'articles de consommation par les marchés étrangers pourraient servir d'indicateurs d'opinion publique et donc prédire avec précision les résultats d'événements politiques. En 2016, sur la base des commandes de t-shirts et de fanions en rapport avec les élections, les fabricants de Yiwu avaient prédit la victoire de Donald Trump à la présidence des USA cinq mois à l'avance. Les observateurs disent que les usines textiles de Yiwu ont commencé à recevoir des commandes des USA et démarré la fabrication de fanions et de T-shirts pour les supporters de Trump en vue de l'élection présidentielle de 2020. La demande est actuellement plusieurs fois plus importante que les commandes des supporters du Parti Démocrate. Certains ont commencé à prédire que Trump sera réélu. Ça montre la puissance du big data chinois.

Beaucoup ont retweeté l'information, en l'assortissant de commentaires comme “Yiwu est devenu une base de prédiction des tendances mondiales” ou “Jetez un coup d’œil aux statistiques d'exportation de Yiwu et vous pourrez devenir un analyste des affaires mondiales.”

Le mythe de l'indice Yiwu

Situé dans la province du Zhejiang, Yiwu est la plus grande plaque tournante du monde pour les biens de consommation courante, et l'un des marchés de gros les plus connus de Chine pour ce type d'articles. Le marché international de Yiwu possède son indice appelé l’Indice Yiwu des biens de consommation chinois qui reflète les tendances du marché.

Pendant l'élection étasunienne de 2016, l'indice Yiwu est devenu un sujet brûlant sur les médias sociaux chinois, alors que les conversations sur les chiffres de commandes de produits dérivés électoraux à Yiwu paraissaient indiquer que Donald Trump était plus populaire que Hillary Clinton. Après l'élection, même les médias dépendant de l’État écrivirent que les chiffres de commandes d'articles en provenance de Yiwu et Alibaba avaient une valeur prédictive, et de nombreux internautes chinois crurent que l'indice Yiwu était plus exact que les résultats électoraux américains. Des observateurs des médias eurent beau souligner très vite que cette interprétation était discutable, puisque Clinton obtint en réalité plus de voix que Trump, leur analyse fut dédaignée.

Cette fois, le Global Times, contrôlé par l’État, a vérifié les faits du récit en ligne et constaté que les gilets jaunes n'étaient pas en rupture de stocks dans la ville commerçante, et que le volume de leurs ventes ne dépassait pas celui de l'année précédente. Pour autant, les conclusions du Global Times n'ont nullement stoppé la propagation du mythe de l'indice Yiwu. Mieux, de nouveaux commentaires sont apparus après Noël, réaffirmant le pouvoir prédictif de l'indice Yiwu. Le narratif, repris sur diverses plateformes de médias en ligne, a bien reconnu que les chiffres de vente de gilets jaunes étaient erronés, mais continuait en insistant que l'indice Yiwu avait réussi à prédire les résultats tant de l'élection présidentielle américaine de 2016 que de la Coupe du monde de foot de 2018.

L'auteur se faisait l'écho du discours du 18 décembre du président chinois Xi Jinping pour le 40ème anniversaire de la politique de “réforme et d'ouverture” de la Chine, qui citait Yiwu comme modèle de réussite de ce changement. Et le commentaire de conclure que le pouvoir prédictif de l'indice Yiwu reflète la glorieuse histoire de la transformation du pays :

实际上,义乌之所以能够一次次“精准预测“国际重大事件的走向,究其原因是义乌人通过几十年的奋力拼搏,将小商品产业在世界范围内做的了独树一帜、傲视群雄,成为世界多国所依赖的小商品产地。

在改革开放的历史浪潮中,就是无数个义乌这样曾经名不见经传的无名小城,在国家政策的鼓励扶持下,刻苦攻坚、努力拼搏、敢为天下先,使中国在短短40年里,实现了史无前例的惊天巨变。

Si Yiwu peut encore et toujours “prédire avec précision” la tendance des affaires mondiales, c'est grâce aux réalisations des gens de Yiwu dans les décennies passées. Ils ont frayé leur propre voie dans les marchés mondiaux des biens de consommation et établi la position de leader de la ville comme pôle de fabrication des produits indispensables du quotidien.

La politique d'ouverture et de réformes a aidé de nombreuses cités comme Yiwu à prendre des mesures courageuses pour aller vers le succès. Leurs efforts ont réalisé la grande transformation de la Chine en à peine 40 ans.

L'imbrication du pouvoir prédictif de l'indice Yiwu dans la transformation économique de la Chine a rendu le mythe encore plus difficile à déconstruire.

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