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Etats-Unis : Disparition de l'autre légende de l'informatique, Dennis Ritchie

La légende du monde informatique Dennis Ritchie est décédé le 8 octobre 2011 dans sa maison du New Jersey à l`âge de 70 ans, laissant en héritage un énorme impact sur le développement mondial.  Dennis Ritchie avait développé  le langage de programmation C, un des plus utilisés dans le monde.

Selon Xeni Jardin de BoingBoing, le 12 octobre, un des premiers à annoncer la nouvelle publiquement fut l`informaticien canadien Rob Pike via Google+.  Tout comme Dennis Ritchie, Rob Pike était connu pour son travail chez Bell Labs.

Elle écrit (citant une anecdote sur la programmation C sur Twitter):

Dennis MacAlistair Ritchie

Une des rares photos de Dennis Ritchie (1941-2011). Source : Wikipédia(Public Domain)

Il fut l'inventeur et le développeur du langage de programmation C et une figure importante dans le développement de Unix. Ritchie  passa la plus grande partie de sa carrière chez Bell Labs. Il obtint le prix Turing en 1983 et la “National Medal of Technology” en 1999.

“L'influence de Ritchie rivalise avec celle de Jobs ; elle est simplement moins visible », note James Grimmelman sur Twitter.  

Son pointeur a été fixé sur void *, son processus s'est arrêté avec le code de sortie 0.”

Le blog officiel de Taxgedo (une application sur le web pour faire des nuages de mots) a utilisé des termes du manuel de Ritchie  “Le langage de programation C” pour créer un nuage de mots comme hommage :

Nous venons de perdre aujourd'hui`hui un géant de la technologie.  Dennis MacAlistair Ritchie, co-créateur du système Unix et du langage de programmation C avec Ken Thompson, nous a quittés à l`âge de 70 ans.  Ritchie a apporté une énorme contribution à l'industrie informatique en améliorant la vie de la majorité des gens dans le monde de façon directe et indirecte.

Andygoyap, commentateur dans un forum sur la science et la technologie sur Overclock.net a comparé Ritchie à Sir Isaac Newton, un des plus importants physiciens et mathématiciens dans l'histoire.

Isaac Newton a dit une fois qu'il se tenait sur les épaules des géants.  Dennis Ritchie était un géant sur les épaules duquel se tenaient des personnes comme Steve Jobs.
….
Vous ne le connaissez pas ? il est le père du langage C; sans lui, les progiciels (Windows, Apple) n’existeraient pas, les jeux, les programmes, les applications sur votre Apple et Android non plus.  Beaucoup le considèrent comme le père de l'informatique. Il a de si nombreuses réalisations à son actif…

Quiconque n'a pas étudié la programmation de base (avec une des versions de C comme leur premier langage de programmation) aurait de la difficulté à saisir l'importance d'une personne aussi modeste et si discrète. Ritchie n'affichait pas ses accomplissements, et il ne devint pas non plus une figure marquante du monde des affaires.

La plupart des systèmes modernes de programmation tels que GNU/Linux et Mac OS de Apple sont directement dérivés de UNIX. Les ordinateurs fonctionnant sur UNIX ou GNU Linux fournissent essentiellement l'infrastructure pour l'Internet, soit comme des serveurs ou des routeurs, ou encore comme plateformes pour les applications, comme la recherche Google sur le web.

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