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Interview : Des conférences TEDx pour projeter São Tomé au devant de la scène

[Note de l'éditeur: L'auteur de cette interview est également un membre de l'équipe de TEDxSão Tomé]

TEDx, la version locale, auto-organisée des conférences TED, a déjà atteint des pays lusophones comme le Portugal, l'Angola et le Brésil. Le mois dernier, le programme de conférences est arrivé à São Tomé, une île de l'Etat de São Tomé et Principe, en Afrique. Avec des présentations de 18 minutes qui sont publiées sur Internet, TEDx réunit des personnes créatives pour “échanger des idées qui méritent d'être diffusées”.

Global Voices a rencontré récemment la responsable de TEDxSão Tomé Katya Aragão pour parler de l'équipe qui organise les conférences, de leur impact dans ce petit pays et d'autres choses encore.

Global Voices Online (GVO): Comment avez-vous eu l'idée d'introduire TEDx à São Tomé?

Katya Aragão (KA): C'était plus qu'une idée, emmener TEDx à São Tomé-et-Principe était une nécessité, étant donné que le pays est encore un secret bien gardé. D'une part, nous sommes une destination pour le tourisme de luxe et nous sommes à l'abri du tourisme de masse. Mais d'autre part, être un pays “inconnu” pour le monde extérieur, est en même temps un obstacle de plus au développement de São Tomé-et-Principe, qui, en plus d'être un petit marché, souffre aussi de son isolement.

Ayant à l'esprit que l'objectif général de l’ONG Galo Cantá, qui organise TEDxSãoTomé, est la promotion de São Tomé et Principe, nous avons pensé que la meilleure façon de le faire était de mettre le pays sur la carte d'une marque et d'un événement mondial.

GVO: Quelle logique sous-tend le thème “São Tomé-et-Principe Connectée = Afrique connectée au monde» ?

KA: Le fait que nous vivons dans ce pays : l'ouverture du marché des télécommunications, une révolution locale en informatique avec l'arrivée du câble à fibre optique et de l'Internet 3G. Nous avons décidé de miser sur la connexion entre les deux îles qui composent l'archipel de São Tomé et Principe, et le lien entre le pays et le continent africain, ainsi que le raccordement des habitants de Santoméens au monde.

Nous avons donc appelé notre thème “îles connectées : São Tomé-et-Principe = Afrique connectée au monde !” Et notre slogan “Connectés au monde” !

GVO: Quel est le point central de TEDxSãoTomé et comment a t-il été perçu par les habitants de São Tomé?

KA: Le point central ce sont des idées et des projets ayant un impact local. TEDxSãoTomé a été baptisé du nom de la capitale du pays qui l'héberge – São Tomé – symbolisant la centralité, au sens large du partage et de la nécessité de “penser globalement et agir localement”, en gardant à l'esprit la notion d'amplitude qui relie les îles. Ainsi, l'accent est intrinsèquement lié au thème choisi pour cette année: îles connectées.

L'ONG Galo Cantá a l'intention de faire de TEDxSãoTomé une plate-forme pour diffuser des idées et des projets avec un impact local, contribuer à leur visibilité, agissant toujours comme un pont entre les entrepreneurs et les acteurs. Autrement dit, la rencontre de ceux qui ont de bonnes idées et de ceux qui ont les moyens de les mettre en pratique.

Pour les habitants de São Tomé TEDx est encore un concept nouveau et inconnu, mais les Saotoméens comprennent que ça a quelque chose à voir avec l'innovation, c'est le mot le plus utilisé en référence à TEDxSãoTomé. Il y a encore beaucoup d'efforts de sensibilisation à faire pour que les personnes réalisent vraiment l'importance des événements. Nous avons travaillé sur ce point, mais étant donné qu'il s'agit d'un événement annuel, nous espérons atteindre progressivement tous les esprits à São Tomé et Principe.

 

Katya Aragão/TEDxSão Tomé/Publiée avec autorisation

Katya Aragão/TEDxSão Tomé/Publiée avec autorisation

GVO: Nous notons que l'équipe est composée de 13 personnes. Comment la communication  s'est-elle déroulée entre elles pour la réalisation d'un objectif commun?

KA: Nous sommes en fait 12 personnes, et la communication s'est déroulée d'une manière incroyable. Je me considère chanceuse de travailler avec des gens qui ne renoncent jamais. Nous sommes unis par quelque chose qui a malheureusement presque disparu chez les jeunes: un espoir ! Nous croyons en nous-mêmes, nous croyons dans le pouvoir des jeunes et nous croyons à São Tomé et Principe.

GVO: Nous notons qu'en plus des intervenants de São Tomé et Principe, il y en a d'autres de différentes parties du monde, de Mark Shuttleworth d'Afrique du Sud à Bob Drewes des États-Unis. Quel est le point commun entre vos invités?

KA: Le dénominateur commun est São Tomé et Príncipe. Mark Shuttleworth ainsi que Bob Drewes ont un grand amour pour le pays. Mark est l'un des plus grands investisseurs dans le pays, avec un intérêt particulier pour l'île de Principe. Bob vient régulièrement faire un travail brillant dans les deux îles sur la biodiversité. Il vient ici depuis près de 13 ans.

GVO: Quel impact, d'après vous, un tel événement peut avoir sur la société à São Tomé, à court et à long terme?

KA: Étant donné que notre cible ce sont les jeunes entrepreneurs, le réseautage permettra à court terme une interaction entre invités et intervenants ainsi qu'avec les personnes présentes et des partenariats pour des projets de développement intéressants, entre des gens qui avaient juste besoin d'entendre une histoire intéressante pour découvrir leur propre potentiel, etc. Sur le long terme, l'impact sera encore plus grand, car la fenêtre est ouverte pour de grandes idées et concepts qui continueront à se répandre à travers différentes plates-formes, afin qu'ils puissent être discutés et prendre de l'importance pour les gens. Et bien sûr, un autre effet à long terme sera une augmentation du nombre de visites (à la fois par les investisseurs et les touristes) à São Tomé-et-Principe et même une demande accrue pour des informations sur le pays.

Les vidéos des conférences seront bientôt disponibles en ligne sur le site Web et la page Facebook de TEDx São Tomé.

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